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7 propiedades curativas de la miel de Manuka

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


La primera vez que se mencionó la miel se remonta a miles de años atrás, en los escritos de los antiguos babilonios y sumerios. En la actualidad, es el edulcorante natural más consumido en todo el mundo. También se utiliza como terapia medicinal.

La miel la fabrican las abejas tras consumir el néctar de las flores, y esta reacciona con las enzimas de sus estómagos. La miel la fabrican las abejas tras consumir el néctar de las flores, y esta reacciona con las enzimas de sus estómagos. El principal objetivo de la miel es servir de alimento a las crías de las abejas. Los apicultores profesionales pueden garantizar que las crías de las abejas dispongan de la miel adecuada para crecer, al tiempo que retiran los excedentes para el uso humano. 

El uso terapéutico de la miel está comenzando a pasar de los médicos alternativos a la medicina convencional. En mi consulta médica al sur de California, recomiendo el uso de miel de calidad médica a mis pacientes con heridas crónicas en las piernas debido a las varices y a los que tienen úlceras del pie diabético. Es más, he visto que especialistas en heridas de nuestra comunidad recomiendan esta terapia como parte de un enfoque integral del cuidado de las heridas.

‌‌‌‌¿De dónde proviene la miel de manuka?

La optimización de su sistema inmunológico es crucial para ayudar a mejorar la salud, la felicidad y la longevidad.   Desde hace miles de años, las personas de todo el planeta utilizan la miel por sus poderes curativos. Sin embargo, no todas las mieles son iguales. Según algunos científicos la miel de manuka puede ser muy beneficiosa para la salud.  

En la década de 1980, la miel de manuka comenzó a ganar credibilidad científica debido a las investigaciones microbiológicas realizadas por el profesor Peter Molan de la Universidad de Waikato, en Nueva Zelanda. Producida por abejas europeas, la miel de manuka proviene del néctar de la flor de manuka (Leptospermum scoparium), originaria de Australia y Nueva Zelanda. 

Se trata de una miel excepcional que se considera monofloral, ya que procede exclusivamente del néctar de una sola flor.  Sin embargo, algunas mieles de manuka son consideradas multiflorales ya que las abejas dependen de muchos tipos de flores para obtener el néctar. Las que llevan el nombre de manuka son sometidas a pruebas independientes para confirmar la denominación antes de ser etiquetadas como tales.

‌‌‌‌¿Qué contiene la miel de manuka?

En general, la miel se compone de fructosa, glucosa, aminoácidos, enzimas, vitaminas y minerales. Además, contiene metilglioxal, , considerado su ingrediente activo y que no se encuentra en otras mieles. La mayoría de las mieles, incluyendo la de manuka, poseen compuestos polifenólicos y la defensina-1 de las abejas, que le permiten luchar contra los gérmenes;

La ciencia recientemente ha ayudado a identificar por qué esta variedad ha resultado tan útil en la medicina tradicional. En este sentido, sus propiedades antioxidantes  pueden ser eficaces para la cicatrización de heridas, la regeneración celular y, posiblemente, para el tratamiento de las úlceras estomacales; 

‌‌‌‌7 beneficios para la salud de la miel de manuka 

1. Salud bucal

Un gran número de personas en todo el mundo tiene una mala salud bucal. Varios informes han demostrado que las personas con una mala dentición y sin dientes presentan un mayor riesgo de sufrir infartos e insuficiencias cardíacas.. Varios informes han demostrado que las personas con una mala dentición y sin dientes presentan un mayor riesgo de sufrir infartos e insuficiencias cardíacas. Mientras que la mayoría de las personas se preocupa de que el consumo de dulces y de otros azúcares reforzados aumenta el riesgo de caries, el consumo de miel de manuka, aunque es dulce, es protector por sus propiedades antibacterianas.

En concreto, un estudio realizado en 2011 demostró que la miel de manuka podría ayudar a reducir las bacterias bucales perjudiciales. Asimismo, un estudio de la revista Swiss Dental Journal publicado en 2014 demostró que la miel de manuka también podría resultar útil para reducir las bacterias nocivas de la boca.

Como resultado de estos estudios, además de otros, ahora se dispone de una pasta de dientes natural que contiene miel de manuka como ingrediente. 

2. Efecto antimicrobiano

La posibilidad de encontrar formas naturales de contribuir a que el organismo prevenga y combata las infecciones es importante y, ante la preocupación por el uso excesivo de antibióticos, se buscan alternativas más seguras. Un motivo por el que se cree que la miel posee propiedades antimicrobianas es que incluye una pequeña proporción de peróxido de hidrógeno, que elimina las bacterias y los virus perjudiciales. Se cree que la miel de manuka es eficaz contra una amplia gama de patógenos peligrosos.

Un estudio de 2014 evaluó la posibilidad de la manuka de inhibir el virus de la gripe. Los investigadores concluyen que "...la miel de manuka ofrece una potente actividad inhibidora contra el virus de la gripe, lo cual demuestra su potencial valor medicinal". Sin embargo, en este estudio se usaron cultivos celulares, por lo que se desconoce si el consumo de la miel por vía oral tiene un efecto similar.

La miel de manuka fue comparada con otro tipo de miel comercial muy popular en un estudio de 2018. Los investigadores demostraron que la manuka posee propiedades antibacterianas más potentes contra dos bacterias comunes, el streptococcus mutans y el &lactobacillus. En otros estudios se ha demostrado que la miel de manuka puede contribuir a combatir las bacterias pseudomonas y e.coli. Todas estas bacterias son causas frecuentes de infecciones de la piel, la sangre y la orina.

3. Curación de heridas

Se sabe que la miel tiene propiedades de cicatrización de heridas cuando se aplica a la piel. Se cree que esto se debe a sus propiedades antimicrobianas y a su posibilidad de mantener un entorno húmedo. La miel forma una barrera protectora cuando se coloca sobre la piel. Además, según estudios realizados, la miel de manuka ayuda a potenciar la cicatrización y la regeneración de los tejidos. Esto es útil para quienes tienen heridas crónicas en la piel.

Es bien conocido que los diabéticos corren un mayor riesgo de infección, que en ocasiones llega a la amputación de dedos, pies o piernas. Un estudio realizado en el 2014 del efecto de la manuka en las úlceras del pie diabético mostró beneficios. Los que se aplicaron miel de manuka en sus apósitos observaron que sus heridas se curaban un 25 % más rápido que los que no se sometieron a la terapia con miel. Otra investigación realizada en 2014 en Arabia Saudí mostró beneficios similares en la curación de las úlceras diabéticas en las extremidades inferiores. 

Por último, en un estudio efectuado en 2008  se demostró que la miel de manuka podía contribuir a eliminar las bacterias pseudomonas, que son comunes en las infecciones y úlceras graves del pie diabético.

4. Dolor de garganta y alivio de la tos

No se si las demás abuelas, pero recuerdo que la mía recomendaba la miel para la tos en tiempos de enfermedad. Aunque no era científica, sin duda algo sabía.

Un estudio de 2010 que comparaba la miel con los jarabes medicinales para la tos demostró que los niños con infecciones de las vías respiratorias superiores y tos veían reducida la tos cuando se les daba 2,5 ml de miel. Más adelante, a través de un estudio de 2018 también se concluyó que la miel aliviaba mejor los síntomas de la tos en comparación con un placebo. Cuando se toma a cucharadas, la miel también tiene efectos calmantes para el dolor de garganta. 

5. Aliviar problemas digestivos

El malestar estomacal se puede deber a muchas causas, como por ejemplo la toma de antibióticos o el consumo de alimentos inadecuados. Las infecciones de origen viral y bacteriano pueden también crear un desequilibrio en el tracto gastrointestinal que provoque ruidos, gases, hinchazón o incluso diarrea. Los probióticos han ganado popularidad en la última década por este desequilibrio intestinal. No obstante, la miel de manuka puede ser también una herramienta útil que ayude a optimizar la salud gastrointestinal. 

Consideremos la bacteria de la salmonela. En todo el mundo se producen cada año casi 100 millones de infecciones intestinales, que provocan entre 150.000 y 200.000 muertes. El 80 % de las infecciones son de origen alimenticio, por lo que el acceso a alimentos y agua no contaminados es fundamental para disminuir la exposición, además de evitar el contacto con animales enfermos. Entre los síntomas se encuentran la diarrea, los calambres abdominales y la fiebre. Si la bacteria ingresa en la sangre, se pueden experimentar también dolores articulares y musculares. Los síntomas a veces persisten durante una semana o incluso más. 

Los estudios realizados en 2011 y 2015 indicaron que la miel de manuka puede ser útil para eliminar la bacteria de la salmonela. Sin embargo, es necesario investigar más antes de considerarlo parte del tratamiento, pues se considera que los antibióticos son la mejor opción.

Clostridium difficile es otra bacteria que puede provocar infecciones intestinales. Las personas que suelen consumir antibióticos o son hospitalizados por diversas razones son propensas al desarrollo excesivo de este virus potencialmente mortal. La infección intestinal por Clostridium puede producir diarrea, dolor abdominal intenso y, con frecuencia, hemorragia rectal. He observado que muchos pacientes también sufren una grave deshidratación a causa de este microorganismo.    

Un estudio realizado en 2013  concluyó que "C. difficile es notablemente susceptible a la miel de manuka y podría ofrecer una forma eficaz de tratar las infecciones causadas por este organismo". En un estudio realizado en 2014 también se demostró que la miel de manuka es beneficiosa contra esta bacteria 

Un estudio realizado en 2008  con ratas demostró que la miel de manuka puede contribuir a reducir la inflamación del colon, lo que podría ser útil para quienes padecen colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn. 

6. Úlceras estomacales

En el mundo, millones de personas están afectadas por úlceras de estómago, y cientos de millones sufren de gastritis y/o acidez. Los científicos descubrieron en la década de 1980 que la bacteria denominada helicobacter pylori era la causante de las úlceras de estómago, y los antibióticos se han revelado beneficiosos como método de tratamiento. Sin embargo, hay quienes consideran la miel como una terapia. Por ejemplo, un estudio de 1994 demostró que la miel de manuka podría ayudar a eliminar la bacteria helicobacter pylori. Además, en un estudio de 2015 se comprobó que la miel de manuka podría ayudar a prevenir las úlceras gástricas inducidas por la ingestión de alcohol. El estudio utilizó ratas como sujetos de prueba y no se han hecho estudios comparables en humanos, según mi investigación. Siempre se debe consultar con el médico antes de autodiagnosticarse y someterse a un tratamiento. 

7. Mejora del aspecto de la piel

El objetivo de muchos es mantener la piel tersa y con un aspecto juvenil. Entre el daño causado por el sol y las infecciones bacterianas de bajo grado o el acné, encontrar la crema facial adecuada puede ser útil para lograr este objetivo. La miel de manuka fue incorporada a las formulaciones de limpieza facial y a las cremas para contribuir a optimizar el aspecto del cutis. 

La miel de manuka se encuentra disponible en su forma natural, así como en dentífricos, pastillas para la garganta, cremas faciales y aerosoles orales.

Referencias:

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