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Bienestar

3 productos de la apicultura y sus beneficios

16 Octubre 2017

Las abejas son asombrosas y totalmente esenciales para la vida en la Tierra dado su papel crucial en la polinización de las plantas. Se suele citar a menudo que Albert Einstein dijo “si las abejas desaparecen de la superficie de la tierra, al hombre no le quedarían más de cuatro años de vida”. Últimamente ha habido una disminución del número de abejas en Norte América debido a un fenómeno conocido como problema de colapso de colonias (CCD). Se han sugerido muchos factores como la causa del CCD como los pesticidas, los patógenos y las prácticas apícolas, pero ninguno de los factores tiene suficiente consistencia para sugerir que es la única causa.

Además de su papel en la polinización, las abejas proporcionan también algunos productos nutritivos maravillosos. No solo la dulzura de la miel, sino los tremendos beneficios para la salud que ofrecen el polen de las abejas, el propóleo y la jalea real. Históricamente, estos productos apícolas han sido muy considerados dentro de la industria de productos naturales, pero parece que muchos minoristas se han olvidado lo valiosos que son estos alimentos para mejorar la salud. Esta es una breve descripción de estos productos:

  • El polen de abejas viene de la célula germinal masculina de las plantas en flor. Mientras las abejas van de flor en flor, fertilizan la célula germinal femenina. Las abejas posibilitan la reproducción de más del 80 % de los cereales, las frutas, las verduras y las legumbres del mundo. El polen se recoge y se lleva a la colmena, en donde las abejas añaden enzimas y néctar al polen. Es importante tener en cuenta que una cucharita de polen de abeja le tomaría a una abeja sola el trabajar ocho horas al día durante un mes para poder reunirlo.
  • El propóleo es la sustancia resinosa recogida por las abejas de las plumillas y cortezas de árboles, especialmente del chopo y las coníferas. Las abejas usan el propóleo, junto con la cera de abejas, para construir la colmena. El propóleo tiene actividades antimicrobianas que ayudan a la colmena a bloquear los virus, las bacterias y otros organismos en el exterior.
  • La jalea real es una sustancia espesa, lechosa, producida por las abejas obreras para alimentar a la abeja reina. Las abejas obreras mezclan la miel y el polen de las abejas con enzimas en las glándulas de sus gargantas para producir la jalea real. Se cree que la jalea real es un suplemento nutricional útil debido al tamaño, la fuerza, la estamina y la longevidad de la abeja reina comparada con el resto de las abejas.

Historia y uso popular

El uso de productos apícolas con fines medicinales es tan antiguo como la apicultura misma. Textos chinos de hace más de 2000 años contienen muchas menciones de productos apícolas. Hipócrates también escribió acerca de ellos. La miel era tan valorada durante la época romana que se usó muchas veces en vez del oro para pagar los impuestos.

De los productos apícolas, el propóleo era el más valioso como agente medicinal. Hipócrates recetó propóleo para ayudar a curar llagas, así como para úlceras internas y externas. Las abejas que hacían el propóleo eran representadas en jarrones del antiguo Egipto, en los que los signos de la abeja solían estar entrelazados con los títulos de los reyes y se usaban como un motivo en ornamentos que se presentaban como recompensas al valor. Los antiguos egipcios veían a las abejas y a su propóleo como fuente de salud y vida eternas. En el siglo diecisiete, el propóleo era uno de los ingredientes principales de los ungüentos curativos en la farmacopea europea.

Beneficios nutritivos

Al polen de las abejas se le llama con frecuencia “el alimento preferido mayormente en la naturaleza”. Es especialmente rico en proteínas (contiene normalmente un 35 – 40 % de proteína totales) y es una proteína completa lo que significa que contiene todos los ocho aminoácidos esenciales. De hecho, el polen de abejas tiene un mayor nivel de proteínas que cualquier otra fuente animal y alrededor de la mitad de su proteína está en la forma de aminoácidos libres que están listos para usarse directamente en el cuerpo. El polen de las abejas también proporciona unos niveles significativos de vitaminas B, vitamina C, carotenos, minerales, ADN, ARN, numerosas moléculas flavonoides y hormonas vegetales.  

El propóleo y la jalea real tienen cualidades nutritivas similares al polen, pero con niveles considerablemente más altos de diferentes compuestos biológicamente activos. La jalea real contiene aproximadamente un 12 % de proteínas, de un 5 % a un 6 % de lípidos y de 12 al 15 % de carbohidratos.

La investigación científica

Se anuncian mucho los beneficios saludables de los productos apícolas pero no se han investigado lo suficiente. Existe cierta duplicación en los usos del polen, el propóleo y la jalea real para favorecer la salud.

Aplicaciones clínicas de los productos apícolas

Polen de abejas

  • Alergias
  • Ayuda antioxidante
  • Mejora de la energía
  • Síntomas menopáusicos
  • Ayuda en la quimioterapia y la radioterapia

Propóleo

  • Resfriado común
  • Infecciones gastrointestinales
  • Mejora inmunológica
  • Antiinflamatorio tópico
  • Infecciones de las vías respiratorias altas
  • Vaginitis

Jalea real

  • Niveles de colesterol altos
  • Mejora de la energía

Polen de abejas

Se ha investigado poco el polen de las abejas, probablemente porque carece de los beneficios económicos que justifiquen tal inversión. La investigación que existe es limitada pero impresionante. Por ejemplo, los estudios en animales muestran que el polen puede favorecer el crecimiento y el desarrollo; mejorar la calidad del semen, aumentar el porcentaje de fertilidad; proteger contra los radicales libres y el daño oxidativo y proteger contra los efectos de radiaciones dañinas, así como contra la exposición tóxica a los disolventes químicos.

En un estudio en personas, se ha demostrado también que un extracto de polen produce una mejora significativa sobre los síntomas de la menopausia (dolor de cabeza, incontinencia urinaria, vagina seca, disminución de la vitalidad) en estudios doble ciego. Se logró esa mejoría a pesar de que el extracto de polen no posee ningún efecto estrógeno, algo importante para aquellas mujeres que no pueden tomar ningún tipo de estrógeno.

Propóleo

El uso principal del propóleo ha sido en el sistema inmunológico, tanto para mejorarlo como contra las infecciones. El propóleo tiene una actividad antimicrobiana inherente que protege el bloque de la colmena de virus, bacterias y otros organismos. En estudios in vitro, el propóleo ha mostrado una considerable actividad antimicrobiana. El propóleo también estimula el sistema inmunológico, según los estudios preliminares en humanos. Tanto in vitro como en estudios en animales se ha visto que el propóleo manifiesta unas propiedades antioxidantes, protectoras del hígado, antiinflamatorias y anticancerígenas.

Un uso clave del propóleo es la protección frente al resfriado común y en acortar su duración. Un estudio preliminar en humanos dio a conocer que el extracto de propóleo redujo las infecciones de las vías respiratorias altas en los niños. En un estudio doble ciego de 50 pacientes con resfriado común, el grupo que tomó extracto de propóleo se liberó de los síntomas mucho antes que el grupo que tomaba el placebo.

Las propiedades antimicrobianas del propóleo pueden ayudar también contra las infecciones parasitarias en el tracto gastrointestinal y en las infecciones vaginales de acuerdo con estudios preliminares.

La jalea real

Alguna investigación hecha respecto a la jalea real ha encontrado que tiene un efecto en la reducción del colesterol. Específicamente, se han publicado 11 estudios sobre humanos de los cuales 8 eran doble ciego. De los 8 estudios doble ciego, cuatro utilizaron una preparación oral y, en los otros cuatro estudios, se usó una forma inyectable. Los resultados de un análisis detallado de los estudios doble ciego indican que, con las preparaciones orales, a pesar de las deficiencias en el diseño de los estudios y la falta de estandarización en las preparaciones comerciales utilizadas, la jalea real puede disminuir el nivel total de colesterol en aproximadamente el 14 % en los pacientes con niveles de colesterol en la sangre elevado o moderado (los valores iniciales estaban entre 210 y 325 mg/dl). Cuando se utilizaron productos de jalea real de mejor calidad se observaron unos resultados aún mejores.

Dosis recomendada

  • Polen de abeja: normalmente de 1 a 3 cucharadas diarias
  • Propóleo: de 100 a 500 mg tres veces al día
  • Jalea real: de 50 a 250 mg de jalea real una o dos veces al día

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes son las reacciones alérgicas a los productos apícolas. Se debe de evitar usar los productos apícolas si se sabe que existe una alergia a los chopos y a las coníferas. Las reacciones alérgicas pueden ir de suave (como un malestar gastrointestinal) a grave (asma, choque anafiláctico, sangrado intestinal, incluso la muerte en personas que tienen una alergia elevada a los productos apícolas). No se conoce ninguna interacción con medicamentos.

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