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Bienestar

La guía rápida del Selenio

7 Septiembre 2018

El selenio es un oligoelemento cuya función primaria es como componente de la enzima antioxidante glutatión peroxidasa, la cual trabaja con la vitamina E para prevenir el daño a las membranas celulares por los radicales libres. Bajos niveles de selenio han sido asociados a un alto riesgo de padecer cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades inflamatorias y otras condiciones asociadas al daño causado por los radicales libres, como el envejecimiento prematuro y la formación de cataratas.

El selenio aporta un efecto antioxidante

Mantener los niveles adecuados de selenio parece ser importante en la protección contra varias enfermedades debido a sus propiedades antioxidantes. Algunos estudios muestran algunas ventajas de la levadura rica en selenio. Por ejemplo, en un estudio doble ciego y controlado con placebos, se le dio a 69 hombres selenio proveniente de una levadura rica en selenio conocida como SelenoExcell (200 o 285 μg / día) o selenometionina (200 μg / día) durante 9 meses. Mientras que los niveles de selenio en la sangre se incrementaron en un 93, 54  y 86 % en los grupos de selenometionina y los grupos con dosis bajas y altas de SelenoExcell, respectivamente, solos los hombres que recibieron SelenoExcell mostraron una disminución en los indicadores estándar del daño oxidativo.

El selenio puede ayudar a prevenir el cáncer  

Hay una amplia evidencia científica que indica que la mortalidad por cáncer aumenta cuando existe una ingesta deficiente de selenio. El efecto anticáncer del selenio parece ser más significativo en hombres que en mujeres, además parece tener mayor importancia en la prevención de cánceres de piel y del tracto respiratorio y gastrointestinal.

Los resultados de las evaluaciones del selenio en la prevención del cáncer de próstata son conflictivos. Esto puede estar relacionado a la forma de selenio utilizada y a la habilidad del selenio para ser incorporado a las células prostáticas. En el estudio Nutritional Prevention of Cancer (NPC), la suplementación con una levadura enriquecida con selenio, se asoció a un 52 % de disminución en la incidencia del cáncer de próstata. En contraste, en el estudio SELECT, la selenometionina no mostró ningún efecto de protección, bien sea sola o combinada con vitamina E. La diferencia entre los resultados puede estar completamente relacionada a la forma de selenio utilizada (como se observa arriba con respecto a la actividad antioxidante).

Además de ser un antioxidante, la levadura rica en selenio también puede ofrecer protección contra el cáncer al tener efectos en el sistema inmune, desintoxicación de metales, inactivar los factores que estimulan el crecimiento del cáncer y como huésped de los efectos de la replicación celular y del ADN.

El selenio puede prevenir la formación de cataratas

Mantener los niveles adecuados de selenio parece ser importante en la protección contra la formación de cataratas. Estudios han mostrado que el contenido de selenio en el ojo humano con cataratas es solo un 15 % de los niveles normales y los niveles de radicales libres son hasta 25 veces los niveles normales en el humor acuoso (fluido del ojo) en pacientes con cataratas.

El selenio puede ayudar a las enfermedades cardiacas  

El Selenio parece ofrecer protección en contra de las enfermedades del corazón y derrames. Las tasas de enfermedades cardiacas es mayor cuando el consumo de selenio es bajo, aunque esta asociación no es tan sólida como la del cáncer. El suplementar con selenio ha mostrado que genera efectos positivos en la prevención contra infartos. En un estudio doble ciego, 81 pacientes que tuvieron un infarto, se les asignó al azar una dosis de selenio de 100 mcg (de una levadura rica en selenio) o un placebo. Luego de 6 meses, ocurrieron 4 infartos fatales y 2 infartos no fatales en el grupo que tomó solo placebos, en comparación a ninguna muerte y solo 1 infarto no fatal en el grupo que consumió selenio.

El selenio puede mejorar la función inmunológica

El selenio afecta todos los componentes del sistema inmune incluyendo el desarrollo de las células blancas. La deficiencia de selenio resulta en una reducción de las funciones inmunes, mientras que la suplementación con selenio resulta en el aumento y/o restauración de las funciones inmunológicas. La deficiencia de selenio ha mostrado inhibir la resistencia a la infección como resultado de daños a las células blancas y la función del timo, mientras que la suplementación con selenio (200 mcg / día) ha demostrado estimular las células blancas y la función del timo.

La ventaja de suplementar con selenio para incrementar la función inmune va mucho más allá de simplemente restaurar los niveles de selenio en individuos con deficiencias de este. Por ejemplo, en un estudio, la suplementación (200 mcg / día) a individuos con concentraciones normales de selenio en la sangre resultó en un incremento del 118 % en la habilidad de las células blancas para atacar tumores y un incremento del 82,3 % en la actividad de un tipo de célula blanca conocida como "la célula asesina" debido a su poderosa habilidad para matar células cancerígenas y microorganismos.  

El selenio es importante durante el embarazo

Hay gran evidencia que el selenio es esencial para el crecimiento y desarrollo apropiado del feto. Los requerimientos de selenio parecen incrementarse durante el embarazo dado que las concentraciones de selenio tienden a ser bajas durante este período, particularmente en la etapa final del mismo. Los niveles de selenio suelen ser muy bajos en los recién nacidos con bajo peso.  

Las formas más conocidas de selenio en el mercado son selenito de sodio, selenometionina, y selenio derivado de la levadura. Varios estudios han demostrado que las sales inorgánicas como el selenito de sodio, son absorbidas de manera menos efectiva y no son tan biológicamente activas comparadas con otras formas orgánicas de selenio como la selenometionina y las levaduras ricas en selenio. Además, otros estudios han demostrado las ventajas de la levadura con un alto contenido de selenio (p. ej., SelenoExcel), haciéndola la forma preferida de suplemento de selenio.

La dosis recomendada es de 50 a 200 mcg por día. Una alta dosis de selenio (dosis diaria por encima de los 900 mcg durante varios meses), puede causar intoxicación (ver Efectos secundarios).

Efectos secundarios

El cuerpo humano requiere solo de una pequeña cantidad de selenio. Pequeñas dosis incluso de 900 mcg por día durante periodos prolongados de tiempo pueden causar signos de intoxicación por selenio en algunas personas. Los signos y síntomas relacionados a una intoxicación crónica pueden ser depresión, nervios, inestabilidad emocional, náuseas y vómitos, aliento y sudor con olor a ajo, y, en casos extremos, pérdida del cabello y las uñas.

Interacción con medicamentos

No se conocen interacciones adversas. El selenio puede incrementar la efectividad del medicamento para la quimioterapia cisplatin (Platinol-AQ®).

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