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Condiciones

¿La palma enana americana puede ayudar a mejorar la salud de los hombres?

13 Enero 2020

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


La palma enana americana (Serenoa repens) es uno de los 10 principales suplementos consumidos por los hombres para ayudar a optimizar su salud. La palma enana americana es originaria de las Antillas y del sureste de Estados Unidos, y produce bayas color granate que habitualmente son usadas con fines medicinales. 

Hoy en día, la palma enana americana es usada generalmente por hombres con problemas en la próstata, pero en la antigüedad fue usada tanto por hombres como por mujeres de las culturas indígenas para tratar las afecciones urinarias y ayudar a incrementar la función testicular y el tamaño de las mamas. También ha sido usada para ayudar a reducir la indigestión y para mejorar el sueño. Las mujeres que están embarazadas o en período de lactancia no deberían consumir palma enana americana.

La palma enana americana: Mecanismo de acción

La palma enana americana inhibe la 5-alfa reductasa, una enzima que es necesaria para convertir la testosterona en dihidrotestosterona (DHT). Sus extractos son ácidos grasos en aproximadamente un 90 %, y además tienen abundancia de ácidos grasos saturados de cadena media conocidos como laurato y miristato. La palma enana americana es tomada habitualmente junto con medicamentos recetados, y de acuerdo con un estudio del año 2017, sus probabilidades de reaccionar con estos son bajas. 

Los autores sostienen que la palma enana americana posee los siguientes beneficios. 

La palma enana americana y el crecimiento del cabello

A medida que los hombres envejecen y los niveles hormonales cambian, la pérdida del cabello, denominada clínicamente como alopecia androgénica masculina (AGA), se vuelve más común. Para muchos hombres, este es un verdadero inconveniente y podría causar vergüenza o problemas de autoestima. Los medicamentos populares, como el minoxidil y la finasterida (Propecia), han sido aprobados por la FDA para el crecimiento del cabello. La finasterida, en concreto, inhibe la enzima 5-alfa reductasa, que bloquea la conversión de testosterona a dihidrotestosterona. La palma enana americana trabaja de forma similar.

Un estudio de tipo doble ciego y controlado por placebo del año 2002 evaluó a hombres con pérdida del cabello. Los hombres en el estudio presentaban pérdida del cabello leve a moderada relacionada con la edad. Al final del estudio, 60 por ciento de los hombres que consumieron palma enana americana notaron una mejoría en su densidad capilar. 

Un estudio del año 2012 comparó la palma enana americana con la finasterida, el popular fármaco para el crecimiento del cabello aprobado por la FDA. Si bien ambos grupos notaron una mejoría en el crecimiento del cabello, el grupo que consumió finasterida tuvo resultados ligeramente superiores a los del grupo que consumió palma enana americana. Sin embargo, para aquellos que desean un método más natural, la palma enana americana es una opción habitualmente considerada y consumida. 

Un estudio del año 2016 afirmó que la palma enana americana administrada por vía oral servía para prevenir la pérdida de cabello, y en este a su vez se analizó una fórmula tópica con palma enana americana. Los investigadores concluyeron que la aplicación tópica de palma enana americana es una alternativa adecuada para los hombres que no quieren tomar medicamentos recetados para la pérdida del cabello. En un artículo anterior, hablé sobre otros métodos naturales para aquellos que les preocupa la pérdida de cabello.

La palma enana americana y los niveles de testosterona 

A medida que los hombres envejecen, los niveles de testosterona disminuyen de forma natural. Los menores niveles de testosterona se han asociado con la fatiga, la impotencia, el aumento de peso, una disminución en la libido y en la fuerza muscular. Alcanzar un peso normal, consumir una dieta baja en azúcar y realizar ejercicios rutinarios pueden ayudar a mejorar los niveles de testosterona. 

Por lo general, los hombres consultarán con su médico respecto a síntomas que podrían deberse a un nivel bajo de testosterona. Una simple prueba de sangre puede ayudar a identificar a aquellos que se encuentran en situación de riesgo. Algunas veces el doctor recomendará un reemplazo de testosterona, si es necesario. Según mi experiencia, muchos hombres buscan un método natural para mejorar su testosterona, lo que ha sido analizado en el artículo anterior.

Un estudio del año 2008 mostró que un suplemento que contenía palma enana americana y astaxantina pudo ayudar a incrementar los niveles totales de testosterona en los sujetos evaluados. El mismo estudio mostró una reducción en DHT, el mecanismo a través del cual se estimula el crecimiento del cabello. 

Sin embargo, un pequeño estudio del año 1988, que duró solo 30 días, no mostró mejoría en los niveles de testosterona. Es posible que el lapso de tiempo en que se analizó la palma enana americana fuera demasiado corto. Se necesitan más estudios antes de llegar a una conclusión definitiva. 

La palma enana americana y la salud de la próstata 

La glándula prostática es fundamental para la salud del hombre. De hecho, esta palabra de origen griego significa "el que está adelante" o "protector". La próstata está ubicada entre la vejiga y el colon. Su función principal es secretar un fluido transparente y alcalino, el cual ayuda al transporte del esperma durante la eyaculación. La alcalinidad ayuda a neutralizar la acidez del canal vaginal, protegiendo el esperma y haciendo que sus probabilidades de fecundar un óvulo aumenten, permitiendo así que el ciclo de la vida continúe. 

Dos problemas comunes de la próstata que enfrentan los hombres son la hiperplasia prostática benigna (HPB), y, con mayor gravedad, el cáncer de próstata. 

La hiperplasia prostática benigna

A medida que los hombres envejecen, muchos experimentarán síntomas relacionados con una próstata que aumenta de tamaño, una condición que los doctores llaman HPB o hiperplasia prostática benigna. Los síntomas podrían aparecer alrededor de los 40 años, afectando hasta al 50 por ciento de los hombres de 60 años a más. Se estima que más de 2.5 millones de estadounidenses (y varios millones más en Europa y Japón) recurren a la palma enana americana para aliviar los síntomas de la próstata.

Estos síntomas incluyen dificultad para vaciar la vejiga, goteo de orina, disminución en el flujo de orina y cambios en la frecuencia urinaria. Existen medicamentos de venta con receta disponibles para reducir los síntomas, sin embargo, muchas personas optan por probar un método más natural pues les preocupan los efectos secundarios. Algunos de estos medicamentos incluyen:

  • Alfa-bloqueadores: tamsulosina, doxazosina, terazosina, alfuzosina (los efectos secundarios incluyen baja presión arterial, disfunción eréctil, dolores de cabeza y temblores)
  • Inhibidores de la 5-alfa reductasa: finasterida, dutasterida (los efectos secundarios incluyen disfunción eréctil y menor libido)
  • Inhibidores de la fosfodiesterasa-5: tadalafil (los efectos secundarios incluyen dolores estomacales, congestión nasal, enrojecimiento y mareos)

La palma enana americana es un medicamento herbal que, según los estudios realizados, ha demostrado que puede ser beneficiosa para algunas personas con problemas de agrandamiento de la próstata. Según mi experiencia tratando a cientos de hombres con síntomas de próstata agrandada, la mitad de ellos obtendrá beneficios de la palma enana americana mientras que la otra mitad no notará ningún cambio positivo. No he visto que nadie sufra algún tipo de daño por usar este suplemento.

Estudios que muestran beneficios

Un estudio del año 2001 publicado en la revista Urology concluyó: “La palma enana americana produjo una mejoría estadísticamente significativa en los síntomas urinarios de los hombres con problemas en el tracto urinario inferior en comparación al placebo. La palma enana americana no tuvo una incidencia apreciable sobre las tasas de flujo urinario de los participantes. El mecanismo por el cual la palma enana americana mejora los síntomas urinarios sigue siendo desconocido…”

Sin embargo, desde el año 2001, hemos aprendido más acerca de cómo funciona esta hierba. Un estudio del año 2015, por ejemplo, evaluó a 165 hombres con síntomas de próstata agrandada. Los hombres fueron tratados con 160 mg de palma enana americana por día. Luego de seis semanas, se observó una mejoría en los síntomas urinarios, lo que llevó a los investigadores a concluir que "el extracto de palma enana americana en cápsulas era seguro y efectivo para el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna".

Asimismo, un estudio del año 2016 publicado en la revista European Urology Focus respecto a un extracto altamente concentrado de palma enana americana también mostró beneficios. Los investigadores notaron que el grupo que consumió palma enana americana experimentó una disminución en sus síntomas relacionados a la próstata agrandada. Los beneficios fueron similares al efecto observado en aquellos que toman medicamentos recetados como tamsulosina y finasterida, los cuales son usados para tratar los síntomas de una próstata agrandada.

Sin embargo, no todos los estudios científicos han mostrado beneficios.

Estudios que no muestran ningún beneficio

A pesar de un estudio realizado en el año 2002 por Cochrane Database en el que se concluyó que lapalma enana americana ofrecía beneficios leves a moderados para los síntomas urinarios y una mejoría en el flujo urinario, un estudio de control realizado en el año 2009 mostro que la palma enana por sí misma no era más efectiva que el placebo. 

Asimismo, un estudio del año 2006 publicado en la revista New England Journal of Medicine (NEJM) tampoco mostró mejoría en los síntomas prostáticos de los hombres que tomaron palma enana americana en comparación con aquellos que tomaron el placebo. En este estudio realizado en 225 hombres, una mitad consumió palma enana americana a una dosis de 160 mg dos veces por día, mientras que la otra mitad tomó el placebo, o una píldora de azúcar. El estudio duró un año. 

Un estudio del año 2012 publicado en la revista JAMA comparó 320 mg de palma enana americana con una píldora de placebo en 369 hombres. Al final del estudio, no se observó una diferencia significativa en los síntomas de los hombres que consumieron palma enana americana en comparación con los que tomaron el placebo. 

De acuerdo con un estudio del año 2017 publicado en la revista Journal of Alternative Complementary Medicine las pruebas generales indican que la palma enana americana podría ser beneficiosa en un tratamiento naturopráctico, incluso si parte del beneficio fuese un efecto placebo. 

La prostatitis

La prostatitis se produce cuando existe inflamación. Algunas veces esta es causada por una infección bacteriana. 

Un estudio del año 2017 realizado en China evaluó a 54 hombres con prostatitis. Los investigadores observaron una mejoría en los síntomas urinarios de aquellos que tomaron el extracto de palma enana americana. Sin embargo, es importante subrayar que si a usted se le ha diagnosticado prostatitis, entonces debería seguir las indicaciones de su médico. 

Terapia de combinación herbal

Para aquellos que no notan beneficios satisfactorios al usar solo palma enana americana, la alternativa a considerar podría ser una combinación herbal. Existen estudios que muestran que cuando se toma palma enana americana junto conselenio y licopeno, es más efectiva que cuando se toma por sí sola. 

Un estudio del año 2011 mostró que la combinación era mejor para reducir los síntomas de una próstata agrandada que la palma enana americana por sí sola. Esto fue confirmado por un estudio del año 2013 publicado en la revista Current Medicinal Chemistry que descubrió que la combinación selenio-licopeno tomada junto con palma enana americana suprimía el factor de crecimiento endotelial (EGF) y el factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF), los cuales hacen que la glándula prostática aumente de tamaño. Los investigadores concluyeron que la terapia de combinación tenía ventajas sobre el uso único de palma enana americana. 

Un estudio del año 2016 también confirmó los beneficios de combinar suplementos que refuerzan la próstata con palma enana americana. Es probable que la mezcla brinde un efecto sinérgico que ayuda a optimizar la salud de la próstata.

Finalmente, en un estudio del año 2019 publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine también se observó una mejoría en los síntomas prostáticos al usarse una combinación de fitoesterol y palma enana americana en comparación al uso individual de esta última.

Terapia dual usando productos naturales y medicinas

Un estudio del año 2014 publicado en la revista Prostate realizó un estudio aleatorizado en el que se evaluó a 225 hombres entre 55 y 80 años que tenían síntomas prostáticos. Un tercio de los participantes recibieron palma enana americana/licopeno y selenio, a otro tercio se le administró el medicamento tamsulosina, y al último grupo se le administró un suplemento combinado y el fármaco recetado tamsulosina. Luego de 12 meses, los investigadores descubrieron que aquellas personas a las que se les administró el suplemento junto con el medicamento recetado obtuvieron los mejores resultados. 

También hay evidencias de que aquellos que tomaron palma enana americana junto con el medicamento recetado finasterida experimentaron un beneficio adicional. Siempre es importante consultar con su médico antes de agregar un suplemento a su régimen médico. 

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata puede afectar a uno de cada seis hombre durante su vida. La mayoría de los hombres con cáncer de próstata no morirán a causa de este. A pesar de esto, llevar un estilo de vida saludable y tomar buenas decisiones puede ser beneficioso para mantenerse bien. 

Un estudio del año 2001 mostró que la palma enana americana podía impedir el crecimiento de las células cancerígenas en el laboratorio, mientras que un estudio posterior realizado en el año 2006 concluyó que el uso de la palma enana americana no tenía ninguna relación con el riesgo a desarrollar cáncer de próstata. 

Un estudio del año 2016 evaluó a hombres con cáncer de próstata que estaban sometidos a un tratamiento con radiación. Los hombres consumieron una dosis de 960 mg de palma enana americana durante 22 semanas, y no se observaron efectos secundarios negativos. Sin embargo, no hubo una diferencia significativa en la mejora de los síntomas prostáticos de aquellos que tomaron la palma enana americana y aquellos que tomaron el placebo. 

¿Cómo puede ayudar la palma enana americana?

El conjunto de estudios nos dicen que la palma enana americana no ayudará a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Sin embargo, existen más pruebas de que puede ser beneficiosa para aquellos que desean aumentar el crecimiento del cabello y para aquellos hombres que tratan de reducir los síntomas de la próstata agrandada. Si bien las experiencias varían, parece no haber efectos secundarios en aquellos que la prueban. Además, cuando se toma junto con medicamentos recetados para la salud de la próstata, es posible que se produzca un efecto sinérgico. 

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