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Promover la buena salud para usted y su mascota

Por Maija Merchant, MS, LAc

Frank tuvo un comienzo difícil. En 2017, el huracán Harvey inundó su ciudad de residencia, Houston, en Texas, y fue separado de su familia. Fue rescatado, pero terminó contrayendo una enfermedad grave provocada por un virus que ataca el sistema respiratorio, gastrointestinal y nervioso. El virus era el distemper canino (moquillo), ¡y Frank es un perro!

Afortunadamente, Frank, una cruza de Gran Pirineo, sobrevivió con la ayuda de la sociedad protectora Best Friends Animal Welfare Society y yo tuve la oportunidad de adoptarlo. En ese momento, Frank pesaba 70 libras, un peso bajo para esta raza, y estaba muy mal de salud, lo cual le dificultaba caminar. Mi misión ha sido mejorar su salud y, a cambio, él me brinda muchísimo amor, afecto y una gran cantidad de pelo blanco para peinar y acurrucarse.  

Promover la buena salud de su mascota

Aunque practico la medicina asiática tradicional y me enfoco en nutrir y fortalecer el sistema, el trabajo con animales no es mi área de experiencia. Con la ayuda de un veterinario, seleccioné ciertos suplementos nutricionales para ayudarle a Frank a subir de peso, mejorar su sistema inmunológico, fortalecer articulaciones y cadera, y obtener un glorioso y abundante pelaje blanco.

El primer paso en la rehabilitación de Frank fue seleccionar un probiótico desarrollado para animales. Aprendí muchas cosas de estudios, como “Oral Administration of Compound Probiotics Improved Canine Feed Intake, Weight Gain, Immunity, and Intestinal Microbiota” [la administración oral de probióticos compuestos mejoró el consumo de alimento, el aumento de peso, la inmunidad y la microbiota intestinal en caninos] un estudio publicado en Frontiers in Immunology en 2019. Una vez que Frank empezó a subir de peso, pasé a un masticable blando formulado con una combinación de cuatro en uno. El aumento de peso es un proceso gradual, y yo escogí un suplemento lo suficientemente suave como para uso diario, pero que le aportara beneficios acumulativos para su salud en general, digestión, articulaciones, piel y pelaje. A menudo los masticables blandos contienen levadura de cerveza y saborizantes para perros, así que Frank pensaba que estaba recibiendo un bocadillo extra con sus comidas regulares. 

Dado que Frank es un perro grande y estaba tan débil, era importante agregar un suplemento que le ayudara a tratar su integridad estructural en general. Elegí un masticable blando que contenía glucosamina, condroitina y MSM para reforzar las articulaciones en general, pero que también contenía ingredientes para tratar la inflamación y la flexibilidad, como los ácidos grasos omega. Existen muchas  hierbas e ingredientes botánicos que pueden tratar el dolor y las molestias en las articulaciones y la cadera, sin embargo, es aconsejable seleccionar aquello que se haya determinado como seguro para los animales. Se ha comprobado que la Yucca schidigera sudamericana posee efectos antiinflamatorios y antiartríticos en las personas así como también en caballos y perros.

Finalmente, para tratar ese abundante pelaje, agregué uno o dos chorros de aceite de pescado noruego a la cena de Frank. Le encanta el sabor y me alegra que esto ayude a mejorar su piel y pelaje. Ahora es un perro hermoso... hasta que llega del jardín después de revolcarse en la tierra. Como su sistema inmunológico siempre será un poco delicado, elijo productos para el cuidado de mascotas sin esencias o que utilicen ingredientes suaves, como avena, y que no contengan parabenos, ftalatos, sulfatos, etc.

Por último, el cuidado y la atención de cualquier mascota que haya contraído y sobrevivido al distemper canino deben estar supervisados por un veterinario, ya que existen muchas complicaciones potenciales que se pueden manifestar con el tiempo. El cuidado de Frank podría requerir productos que deban consumirse por períodos largos, por lo que busco productos elaborados en EE. UU., en instalaciones que cumplan con las buenas prácticas de fabricación actuales, así como también marcas que valoren la transparencia de la calidad

Promover la buena salud para usted

El cuidado de una mascota, especialmente si esta padece dificultades de salud crónicas, es un compromiso a largo plazo. Sin embargo, los beneficios pueden, sin duda, superar el costo. 

En la medicina asiática tradicional, se cree que la buena salud proviene no solo del alimento de calidad, el ejercicio y los suplementos nutricionales. Como se menciona en el texto filosófico clásico de China, el Dao De Jing (Tao Te Ching), se considera que nutrir el Shen, o el bienestar mental, emocional y espiritual de uno, es fundamental para la buena salud en general. Cuidar de los demás, sean seres humanos o no, es una excelente manera de nutrir el Shen. Muchas culturas reconocen el sorprendente beneficio extra para la salud que produce brindar cuidados; y un estudio reciente confirma esta sabiduría antigua.

Es agradable saber que el cuidado de un perro se asocia con una vida más larga por el amor y la compañía que la mascota ofrece, y debido a una correlación con una mejor salud cardiovascular, el perro es el mejor amigo de su corazón. Y al final del día, volver a casa y encontrarte con una mascota feliz ya es gratificante... el beneficio de la buena salud mutua es solo un beneficio extra. 

 Referencias:

  1. Hurricane Harvey Animals, Best Friends Animal Society Website, 10/15/19 Accessed
  2. iHerb: Pet Probiotics
  3. Frontiers in Immunology, Oral Administration of Compound Probiotics Improved Canine Feed Intake, Weight Gain, Immunity and Intestinal Microbiota, DOI: 10.3389/fimmu.2019.00666, Epub 2019 Apr 2. 
  4. iHerb: Pet Herbs
  5. Journal of Inflammation, Anti-inflammatory and anti-arthritic effects of yucca schidigera: A review, DOI: 10.1186/1476-9255-3-6, Epub 2009 Mar 2.
  6. iHerb: Pet Omegas & Oils
  7. Bauer, JE., 2007 Dec 1, Responses of dogs to dietary omega-3 fatty acids., J Am Vet Med Assoc., DOI: 10.2460/javma.231.11.1657
  8. iHerb: Pet Grooming
  9. iHerb: iTested
  10. The Surprising Health Bonus of Caregiving, John Hopkins Medicine Website, 10/15/2019 Accessed
  11. Dog Ownership and Survival, American Heart Association Website, 10/15/2019 Accessed
  12. Your heart’s best friend: Dog ownership associated with better cardiovascular health, Mayo Clinic Website, 10/15/2019

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