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Secretos de cuidado de la piel para aquellos que practican el ayuno

Por la Dra. Afton Chavez

El ayuno, que es restringir la ingesta de calorías por un intervalo de tiempo, es una práctica común que muchas personas usan en una variedad de formas, por diferentes razones. Por ejemplo, algunas personas practican el ayuno intermitente por sus beneficios para la salud y parar perder peso al restringir el consumo de alimentos a un número fijo de horas cada día. También están los que ayunan un día a la semana, los que lo hacen por unos pocos días en determinado momento o incluso en días alternos. Y otros pueden ayunar con fines religiosos, o incluso antes de una cirugía, tomando en cuenta las recomendaciones de un médico.

Los estudios científicos muestran una serie de beneficios para la salud debido a la ingesta limitada de calorías, entre las que están una mejora en el metabolismo, en el nivel de azúcar en sangre, en el peso, en el nivel de colesterol y una reducción de la inflamación y en el envejecimiento. Con todos estos efectos reportados en el cuerpo, usted podría preguntarse, ¿cuáles son los efectos del ayuno sobre la piel?

Las formas en que el ayuno influye sobre la piel han sido relativamente menos estudiadas, pero hay algunos hallazgos clave que vale la pena mencionar. Por cierto, cuando hablo acerca de los efectos del ayuno sobre la piel, me refiero a la restricción calórica y a sus efectos sobre la piel. Esto no debe confundirse con otra tendencia llamada “ayuno de la piel”, que se refiere a un concepto distinto en el que usted deja de usar todos los productos de cuidado de la piel (o adopta una estrategia minimalista) a fin de recomponer la piel. Ese es un tema para otro día.

Potenciales efectos del ayuno sobre la piel

Aún queda mucho por aprender acerca de la manera en que la ingesta limitada de calorías afecta la piel. Aquí presentamos algunos puntos clave que debe conocer. 

El ritmo circadiano de la piel 

Una forma en que el ayuno puede afectar la piel es mediante la regulación de su ritmo circadiano. Es posible que usted haya oído acerca del ritmo circadiano en relación con nuestro ciclo de sueño-vigilia: es como un reloj central dentro de nuestros cerebros que nos indica cuándo es momento de despertar y cuándo debemos dormir. Este es influenciado principalmente por la luz, pero también por los horarios de alimentación. Resulta interesante que otros órganos y tejidos, incluso los tejidos adiposos y la piel, también parecen operar en relojes circadianos. 

Algunos estudios han mostrado que ciertos genes que participan en los ritmos circadianos en la piel son activados durante los períodos de ayuno, pero aún no entendemos plenamente cómo eso influye sobre la piel. Una idea es que si el ayuno es realizado de una forma que ayuda a alinear el ciclo del organismo con sus ritmos circadianos normales, este puede ayudar a regular el sistema inmunitario y reducir la inflamación. 

La barrera cutánea y la retención de humedad 

Durante los períodos de ayuno, las investigaciones muestran que la piel produce menos colesterol. El colesterol es un elemento fundamental en la creación de la barrera cutánea, la cual es esencial para mantener la hidratación de la piel. Esto quiere decir que la piel puede tornarse más seca y propensa a la irritación durante los períodos de ayuno. 

Glicación

La principal teoría detrás de los beneficios de la ingesta limitada de calorías se base en el concepto de que cuando hay mucho azúcar en la sangre, este es agregado a diversas proteínas en el organismo, lo que incluye al colágeno en la piel. Ese proceso es conocido como glicación, y las proteínas con azúcar resultantes son denominadas como productos finales de la glicación avanzada (AGE, por sus siglas en inglés). Se cree que los AGE contribuyen al envejecimiento, tanto en el organismo como en la piel. Se ha demostrado que la restricción calórica crónica reduce los niveles de glicación, pero se necesita más información para entender cómo otros tipos de ayuno afectan la glicación. 

Una pequeña advertencia antes de continuar. El ayuno excesivo también puede tener efectos perjudiciales sobre la piel. Si la ingesta de calorías es severamente restringida por un período prolongado, se pueden desarrollar deficiencias nutricionales. Esto puede ocasionar piel seca, escamosa o irritada, inflamación de la lengua y, posiblemente, incluso propensión al sangrado y a la formación de hematomas y cabello horquillado. La ingesta limitada de calorías puede perjudicar su capacidad de mantenerse caliente, y el cuerpo puede desarrollar una capa delgada de vellos finos y suaves llamados lanugo a fin de mantener el calor. Como todo en la vida, el ayuno debería ser realizado con moderación. 

Consejos de cuidado de la piel para ayunar

Durante los períodos de ayuno, sea considerado con usted mismo. Cuide de sí mismo. El ayuno no es fácil. Aquí tiene algunos consejos para cuidar de su piel mientras ayuna: 

  • Desarrolle una rutina de cuidado de la piel. Si no lo ha hecho aún, este es un buen momento para comenzar. Crear un régimen especializado para el cuidado de la piel es esencial para optimizar la salud de su piel. A la piel le va mejor con aplicaciones consistentes y regulares que con productos nuevos y cambiantes. Si es diligente con su cronograma de cuidado de la piel, esto incluso podría ayudarle a ceñirse a su plan de ayuno y viceversa. Asimismo, para muchas personas, el ayuno es un método de cuidado personal y de honrar al cuerpo. Si está trabajando en su salud y confianza, no debería dejar de lado el cuidado de su piel.
  • Descanse. ¿Recuerda todo lo que dije anteriormente acerca de los ritmos circadianos? La regulación de los ritmos circadianos por medio de los períodos de alimentación es solo parte de la historia; el resto consiste en dormir bien en horas regulares y consistentes. Puede optimizar su descanso al evitar el alcohol y la exposición a la luz azul (de los televisores, computadoras y teléfonos) un par de horas antes de acostarse todas las noches.
  • Coma saludable. Si ayuna todo el día y luego se atiborra de alimentos con azúcar y grasas, podría terminar causando más erupciones en la piel, debido a los mayores picos en el nivel de azúcar en sangre. Asegúrese de elegir vegetales saludables, proteínas y frutas para sus comidas. La leche descremada y los alimentos con alto índice glucémico, como los alimentos con almidón y gran cantidad de carbohidratos, pueden empeorar el acné.
  • Manténgase hidratado. Cuando no come, usted no absorbe la misma cantidad de electrolitos de los alimentos que en condiciones normales, así que a su cuerpo le cuesta más mantenerse hidratado. Es por eso que la mayoría de las personas pierde rápidamente unos cuantos kilos del peso del agua cuando comienzan a restringir sus calorías. Como mencioné anteriormente, la barrera cutánea podría verse más afectada durante los períodos de ayuno. Esto hace que para la piel sea más difícil retener la humedad, que es otra razón por la que debería intentar mantenerse bien hidratado mientras ayuna.
  • Use un limpiador suave. Recomiendo limpiadores en vez de jabones fuertes o abrasivos para todos, sin importar si están ayunando o no. Sin embargo, es especialmente importante durante el ayuno. Ya que es posible que la barrera lipídica externa de la piel se deteriore durante el ayuno, usted debería evitar los jabones que tienen efectos "parecidos al detergente", los cuales remueven la barrera cutánea.
  • Humecte. La humectación es importante para mantener una piel saludable y brillante, y es especialmente importante durante el ayuno. Busque humectantes que tengan ingredientes como ácido hialurónico, ceramidas, dimeticona o glicerina. La humectación dos veces por día es adecuada para la mayoría de las personas, pero si la piel se siente seca o se ve opaca durante el día, algunas veces se necesita más humectación. Un rocío facial ligero también puede servir como un excelente refrescante durante el día. Para humectar el cuerpo, recomiendo cremas o ungüentos en vez de lociones. Las lociones son más ligeras y es más fácil aplicarlas, pero tienen mayor contenido de alcohol y se evaporan más rápidamente, haciendo que sean menos efectivas como humectantes. Los ungüentos son transparentes y grasosos. Los ungüentos son más efectivos para mejorar la barrera cutánea y la hidratación, pero a algunas personas no les gusta la sensación de los ungüentos sobre su piel. Para el rostro, las cremas o sueros son alternativas ideales para brindar hidratación a la piel. 

Espero que esto le ayude a verse y sentirse excelente durante el ayuno. ¡Buena suerte!

Este blog no tiene por objetivo brindar diagnóstico, tratamiento o consejo médico. El contenido brindado en este blog solo tiene fines informativos. Por favor, consulte con un médico u otro profesional de la salud sobre cualquier diagnóstico o alternativas de tratamiento médico o de salud. La información en este blog no debería ser considerada como un sustituto para los consejos de un profesional de la salud. Las afirmaciones hechas acerca de productos específicos a lo largo de este blog no están aprobadas para diagnosticar, tratar, curar o prevenir enfermedades.

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