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Aceite de MCT: El producto esencial y definitivo para la dieta ceto

Por el Dr. Josh Axe, DC, DNM, CNS

En este artículo:


Cuando sigue una dieta cetogénica (ceto), el objetivo es incrementar considerablemente su ingesta de grasa a la vez que reduce al mínimo el número de carbohidratos que consume. Esto permite que su organismo convierta las grasas de su dieta en cuerpos cetónicos, los que luego son usados como fuente de "combustible" para darle la energía que necesita. 

Considerando que es grasa pura, el uso de suplementos con aceite de MCT de alta calidad es una manera práctica de incrementar su ingesta de grasa y mantenerse en cetosis. De hecho, el aceite de MCT a menudo es llamado la "grasa cetogénica definitiva".

Dado que el cuerpo usa estas grasas de manera muy eficiente para crear cetonas, agregar aceite de MCT a su dieta ceto puede traducirse en mayores beneficios, como ayuda en el control del apetito y el manejo del peso, y menos efectos secundarios de la "gripe ceto". 

‌‌‌‌¿Qué es el aceite de MCT?

El acrónimo “MCT” en aceite de MCT significa triglicéridos de cadena media, que son ácidos grasos saturados. 

Los MCT, algunas veces también llamados “MCFA” por ácidos grasos de cadena media, se encuentran de manera natural en los alimentos que contienen grasa, incluyendo al aceite de coco y a los productos lácteos enteros; sin embargo, el aceite de MCT es la fuente más concentrada de estas grasas especiales.

‌‌‌‌¿Qué es la dieta ceto? 

La dieta ceto es distinta a casi cualquier otra dieta porque requiere que usted consuma muchas grasas. Estar en un estado de cetosis (cuando su cuerpo está produciendo grandes niveles de cetonas para energizarlo, en lugar de usar carbohidratos) tiene relación con algunos beneficios, entre los que están, el refuerzo de los niveles saludables de energía, el control del apetito y el manejo del peso; sin embargo, para aprovechar estos beneficios, usted debe mantener una ingesta adecuada de macronutrientes. 

Si bien no es 100 % necesario usar aceite de MCT para incrementar su ingesta de ácidos grasos, sin lugar a dudas es una manera popular y sencilla de hacerlo. También es una fuente de grasa fácil de digerir y sencilla de usar en bebidas y otros líquidos, ya que no tiene mucho sabor.

‌‌¿Cómo funcionan exactamente los MCT para promover la cetosis? 

Debido a su estructura química, se considera que los MCT son convertidos más fácilmente en cetonas puesto que el cuerpo tiene que esforzarse menos para descomponer sus enlaces de carbono en comparación con otros tipos de grasa, como los triglicéridos de cadena larga. 

Mientras sigue una dieta cetogénica, los beneficios del aceite de MCT pueden incluir los siguientes:

  • Reforzar su capacidad de producir cetonas y entrar a un estado de cetosis más fácilmente. Una vez en estado de cetosis, el aceite de MCT también puede ayudarle a mantenerse ahí.
  • Ayudar con el control saludable del peso. El aceite de MCT y otras grasas ayudan a mitigar el hambre y a controlar las calorías cuando se sigue una dieta ceto.
  • Mantener los niveles saludables de energía. El consumo de una cantidad adecuada de grasas es importante mientras sigue una dieta ceto porque esto se traduce en producción de cetonas que son usadas para energía, lo que ayuda a reducir la fatiga.
  • Fomentar un metabolismo saludable al ayudarle a mantener su índice metabólico alto. Al consumir grasas, se envían señales a su cerebro indicando que su organismo está recibiendo una cantidad adecuada de energía, lo que refuerza la salud de la tiroides y fomenta la quema general de calorías.
  • Ayudar a incrementar la resistencia y el rendimiento al hacer ejercicio.
  • Reforzar el funcionamiento cognitivo y la salud mental (mejor atención, resistencia mental y concentración).
  • Ayudar a aquellos que ayunan de manera intermitente. Las cetonas le ayudan a controlar el hambre y los antojos, haciendo que sea más fácil prolongar su período de ayuno de manera confortable.

‌‌‌‌Mejores tipos de aceite de MCT

El aceite de MCT puros usualmente es extraído de los cocos o de los frutos de la palma. No puede obtener MCT puros de ninguna otra fuente alimentaria, así que consumirlo en un aceite es la mejor opción.

Los aceites de MCT pueden variar un poco dependiendo de qué tipos específicos de MCT contengan. Existen cuatro tipos diferentes de MCT que pueden encontrarse en el aceite de MCT: ácidos caproico, caprílico, cáprico y láurico. El ácido caprílico (C8) y el ácido cáprico (C10) mayormente se consideran como los mejores tipos para promover la producción de cetonas debido a sus estructuras químicas específicas, así que búsquelos cuando vaya a elegir un aceite.

Al elegir un producto ceto con aceite de MCT, lo ideal es que elija uno que esté elaborado de manera orgánica, sin transgénicos y puro (sin rellenos). 

‌‌‌‌Cómo usar el aceite de MCT mientras está en una dieta ceto

Lo grandioso de usar un aceite de MCT para que le ayude a entrar a un estado de cetosis es que es muy fácil añadirlo a su dieta. Tiene sabor y olor neutrales, casi imperceptibles y, por lo general, una textura cremosa (especialmente cuando se licúa).

  • Pruebe a añadir el aceite de MCT a líquidos como café, batidos o licuados. No debería cambiar demasiado el sabor a menos que use deliberadamente un aceite saborizado.
  • Además puede ser añadido al té, a los aderezos para ensalada, a los adobos o, si desea, también puede usarlo al cocinar.
  • Pruébelo directamente de la cuchara para un obtener un estímulo rápido. Puede hacer esto en cualquier momento del día que sea más conveniente para usted, incluso a primera hora de la mañana o antes o después del entrenamiento.
  • A muchas personas les gusta tomar MCT antes de una comida para ayudar a mitigar el hambre. 
  • Otra opción es usar los MCT como refuerzo durante los períodos de ayuno.
  • Se recomienda especialmente el licuado si está usando un aceite de MCT "no emulsionado" para mejorar la textura. El aceite de MCT emulsionado se mezcla más fácilmente a cualquier temperatura y en las bebidas como el café.

‌‌‌‌¿Cuánto aceite de MCT debería consumir? 

Comience con una pequeña cantidad, como una o dos cucharaditas por día. Esto le brinda a su cuerpo el tiempo para adaptarse a la mayor ingesta de MCT. Luego incremente gradualmente la cantidad diaria en el transcurso de una semana más o menos a una cucharada, o posiblemente dos o tres si responde bien y los MCT le están ayudando a mantenerse en cetosis.

‌‌‌‌¿Puede cocinar con aceites de MCT? 

Por lo general, el aceite de MCT es tratado más como un suplemento que como un aceite de cocina. La mayoría de las personas elige cocinar con aceite de coco, mantequilla u otras grasas, y simplemente consumir el aceite de MCT directamente por vía oral o agregarlo a los líquidos como el café. Una de las razones es que el aceite de MCT puede ser costoso y además usted que querrá monitorear cuánto está consumiendo. 

Dicho esto, el aceite de MCT es capaz de tolerar una temperatura baja a media, así que si lo desea, puede usar el aceite de coco y aceite de MCT al cocinar carne en la estufa, para saltear, freír papas, etc. sin que las grasas se pongan rancias o se oxiden con demasiada facilidad. El aceite de MCT tiene un punto de humeo de 320 °F (160 °C), un poco menos que el aceite de coco que tiene un punto de humeo de 350 °F (177 °C). Esto quiere decir que es mejor dejar de lado el aceite de MCT al asar, hornear o cocinar a la parrilla.

‌‌‌‌¿Se pueden obtener MCT del aceite de coco?

Si bien el coco contiene MCT de forma natural, el aceite de MCT contiene diferentes proporciones de estas grasas. El aceite de coco tiene un contenido especialmente alto de ácido láurico, cuya descomposición requiere un poco más de trabajo que los otros MCT. Esto quiere decir que el aceite de coco suele ser menos eficiente para usarse en la producción de cetonas; sin embargo, aún así es ampliamente recomendado si sigue una dieta ceto.

Además del aceite de coco y del aceite de MCT, los MCT también pueden encontrarse en menor cantidad en los alimentos que contienen grasas saturadas, incluyendo a la mantequilla proveniente de vacunos alimentados con pasto, los quesos, el aceite de palma, la leche entera y el yogur sin descremar.

Tenga en cuenta que si bien el aceite de MCT puede ayudarle a alcanzar resultados mientras sigue una dieta ceto y frenar los efectos secundarios, aún así es importante consumir una dieta limpia, rica en grasas y baja en carbohidratos para reforzar su metabolismo y la salud general.

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