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Bienestar

Los beneficios para la salud del Aloe Vera

1 Noviembre 2018

Por Venus Ramos, Doctora en medicina

El Aloe vera es una suculenta planta espinosa que ha sido popular por sus usos en la medicina en una gran variedad de culturas durante milenios. Llamado Aloe barbadensis en la literatura científica, su tallo corto y grueso, sus espinas y sus hojas verdes lo hacen fácilmente reconocible.

Hay dos partes principales de la planta de aloe vera que se extraen por sus propiedades beneficiosas. La  primera es el gel translúcido dentro de las hojas, que se compone en un 96 % de agua. Este gel también contiene vitaminas A, B, C y E, una proteína compuesta de 18 aminoácidos esenciales y otros compuestos orgánicos e inorgánicos. La otra sustancia útil en la planta es la savia, que también se llama látex de sábila. Este pegajoso residuo amarillo se encuentra justo debajo de la parte exterior de las hojas. El gel de sábila se ingiere o se aplica tópicamente. El látex de sábila se toma por vía oral, generalmente para controlar el estreñimiento.

Aunque el aloe vera es más conocido por sus efectos curativos en la piel, la lista de sus posibles beneficios para la salud es larga. Hay varios beneficios apoyados por investigaciones:

Propiedades antioxidantes y antibacterianas

El gel de la sábila contiene polifenoles, que son poderosos antioxidantes. Estos pueden ayudar a prevenir algunas bacterias que podrían causar infecciones en los seres humanos. Gracias a su actividad antioxidante, el gel de la sábila también puede mejorar las inflamaciones.

Estudios han demostrado que si una persona se aplica gel de sábila dos veces al día por ocho semanas podría reducir los síntomas del líquen plano oral, un estado de inflamación que afecta el interior de la boca.

Acelera la curación de las quemaduras

En 1959, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó el aloe vera como un medicamento de venta libre para las quemaduras de la piel. También se destaca como un tratamiento para quemaduras en la monografía de plantas medicinales de la Organización Mundial de la Salud. Los estudios han demostrado que el tratamiento tópico es eficaz para las quemaduras de primer y segundo grado. Se recomienda aplicar un gel de aloe vera puro en la zona afectada tres veces al día.

Reduce la placa dental

Existen varios estudios en los que se compara la efectividad del jugo de aloe vera y de la clorhexidina que es el ingrediente estándar de los enjuagues bucales. Cuando se usa como enjuague bucal, los resultados de las investigaciones muestran una significante reducción de la placa y de la gingivitis usando el aloe vera sin haber una diferencia significativa en comparación con la clorhexidina.

Ayuda a tratar las aftas bucales

Los resultados de las investigaciones apoyan el uso de gel de sábila para reducir el tiempo de curación de la estomatitis aftosa recurrente, comúnmente conocidas como aftas/úlceras bucales. También existe evidencia de que el dolor provocado por las aftas mejora.

Disminuye los niveles de azúcar en la sangre

Se necesitan más investigaciones. Sin embargo, los primeros estudios sugieren que el aloe vera  podría ayudar a controlar el azúcar en la sangre reduciendo los niveles de azúcar en pacientes diabéticos y prediabéticos.

Mejora la apariencia de la piel

Gracias a sus propiedades antioxidantes, el gel de sábila puede tener un efecto calmante en la piel, reduciendo la picazón e inflamación.

Se ha utilizado en la psoriasis leve a moderada para reducir el enrojecimiento, la descamación y la picazón. Quizá necesite usarlo por vía tópica varias veces al día durante un mes o más para obtener resultados notables.

En cuanto al tratamiento del acné, estudios de investigación han demostrado que el gel de aloe es beneficioso. Aplicarse gel de sábila dos veces al día junto con el uso de tretinoína, un medicamento tópico para el acné bajo prescripción médica, podría ayudar a reducir el acné de manera más efectiva que con una sola receta tópica.

Además, los ensayos clínicos han demostrado la eficacia del gel de sábila para tratar el herpes genital y la dermatitis seborreica.

Reduce el estreñimiento

El látex de sábila contiene aloína, el cual es el compuesto que le da al aloe vera sus propiedades laxantes. Una dosis común es de 50 a 200 miligramos de látex o jugo de sábila.

Algunas preocupaciones se han planteado sobre problemas de seguridad en cuanto a su uso frecuente. No debe tomarse durante más de 10 días. Los efectos adversos pueden incluir retortijones abdominales y diarrea. También hay evidencia de que las dosis altas pueden causar daño renal.

Recomendaciones de seguridad del aloe vera

Por lo general, el uso tópico del aloe vera es considerado seguro.  En cuanto a su uso oral, existen algunas advertencias:

  • Como se trata de un laxante, el látex de sábila puede reducir la absorción en el tracto digestivo lo cual reduce la eficacia de algunos medicamentos que se toman por vía oral.
  • Dado que el aloe puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, los diabéticos que toman medicamentos hipoglucemiantes deben tomar el aloe vera con precaución.
  • A pesar de que estudios en ratas han demostrado cierta actividad carcinogénica, principalmente con la sustancia aloína en el látex de sábila, se necesitan más investigaciones para probar el potencial riesgo para los seres humanos.

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