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Cúrcuma: ¿Puede beneficiar esta poderosa especia al rendimiento atlético?

Por el Doctor Eric Madrid

En el 490 a.C., Fidípides corrió 26 millas (40 Km) hasta Atenas para informar sobre la noticia de una victoria en la batalla de la ciudad de Maratón. 2500 años más tarde, miles de maratones se celebran anualmente en todo el mundo. Algunos de los más conocidos son el Maratón Internacional de Marrakech, el Maratón de Tokio, el Maratón del Kilimanjaro, el Maratón de Roma y el Maratón de Boston.

Mientras que un pequeño porcentaje de personas corren maratones durante su vida, millones de otras personas levantan pesas, hacen trote, realizan actividades físicas extenuantes o incluso compiten en deportes de competición.

Encontrar una forma natural y segura de ayudar a optimizar el rendimiento físico mientras se reduce el riesgo de lesiones es clave. La cúrcuma puede ser una hierba que ayude a alcanzar este objetivo.

¿Qué es la cúrcuma?

La cúrcuma, también conocida como Curcuma longa y azafrán de la India, es una planta de raíz de la familia del jengibre, que se suele consumir por sus beneficios antiinflamatorios, antioxidantes y digestivos para la salud. Se cree que la curcumina, un producto químico fenólico que se encuentra en la cúrcuma, proporciona muchos beneficios para la salud. Los términos cúrcuma y curcumina se suelen utilizar indistintamente.

Hoy en día, el uso de la cúrcuma continúa siendo investigado como un método de tratamiento alternativo para muchas enfermedades comunes, lesiones, artritis y, ahora, la mejoría atlética.

Durante años, he recomendado la cúrcuma a los pacientes como un tratamiento de primera línea para la inflamación de las articulaciones, o la artritis. Los resultados han sido excelentes. Muchos pacientes me han informado que han logrado reducir los medicamentos recetados para el dolor;

La historia de la cúrcuma

En la cultura india, los practicantes de la antigua medicinaayurvédica han recomendado hierbas y minerales como fuentes de curación medicinal. La cúrcuma, en forma de pasta, se aplicaba en la piel para diversas condiciones. Aunque los ensayos clínicos sobre el uso de la cúrcuma para estos fines son limitados, los modernos practicantes del ayurveda reconocen todavía que en los últimos 3000 años la cúrcuma ha proporcionado de forma anecdótica un alivio sintomático y lo sigue haciendo.

El uso de la cúrcuma o jiang huang en la medicina tradicional china consistía en el efecto evidente de poder mover el "qi" o la energía vital de una persona;

Recientemente, el uso de la cúrcuma como enfoque integral para el tratamiento de problemas médicos ha ganado popularidad. De hecho, la cúrcuma ha sido una de las 10 hierbas más consumidas en todo el mundo durante los últimos años.

¿Cómo beneficia la cúrcuma a los atletas?

Un estudio de mayo de 2020 en The European Journal of Applied Physiology evaluó a 28 hombres sanos que eran corredores. A la mitad de los corredores se les dio 1500 mg de curcumina al día, mientras que a la otra mitad se le dio una píldora de placebo;

Los suplementos se comenzaron a tomar a diario 4 semanas antes de la media maratón. A los corredores se les midieron los niveles de interleucina 10 y mioglobina en sangre. El ejercicio extenuante causa inflamación en el cuerpo. Encontrar formas de reducir esta inflamación puede ser beneficioso y puede ayudar a mejorar la recuperación muscular;

La interleucina 10 (IL -10) también se conoce como factor inhibidor de la síntesis de citoquinas humanas (CSIF). La IL-10 es un químico antiinflamatorio. Es decir, cuando está presente en la sangre, la IL-10 puede ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo, lo que puede beneficiar a los músculos adoloridos y contribuir a la recuperación.

Lo segundo que se midió fue la mioglobina, una proteína muscular. Normalmente, después de un esfuerzo físico extremo (correr, levantar pesas, etc.), uno experimentará un aumento en la destrucción de las proteínas musculares, como lo indican los elevados niveles de mioglobina en la sangre. ¡La cúrcuma puede ayudar a disminuir esto!

Se encontró que los que tomaron la curcumina mostraron menos destrucción muscular, o niveles de mioglobina más bajos, dos horas después de la carrera en comparación con los que tomaron el placebo.

Los científicos llegaron a la conclusión de que el suplemento de cúrcumaprovoca un aumento de la IL-10, que reduce la inflamación y disminuye la mioglobina en la sangre, lo que indica un menor daño muscular en esos corredores ocasionales de media maratón. Estos hallazgos no solo son exclusivos de los corredores, sino también de cualquier persona que haga ejercicio de forma rutinaria. Se ha sugerido que la cúrcuma puede ayudar a proporcionar una ventaja competitiva. Dosis sugerida: cápsulas de 500 mg hasta tres veces al día o 1500 mg una vez al día. La cúrcuma también está disponible en forma de té caliente

Referencias:

  1. Faria FR, Gomes AC, Antunes A, et al. Effects of turmeric extract supplementation on inflammation and muscle damage after a half-marathon race: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial [published online ahead of print, 2020 May 2. Eur J Appl Physiol. 2020;10.1007/s00421-020-04385-7. doi:10.1007/s00421-020-04385-7

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