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Bienestar

Extracto de semilla de apio y presión arterial

5 Julio 2017

El apio es un miembro de la familia de los umbelíferos, junto con las zanahorias, el perejil y el hinojo. El apio que vemos hoy en día se originó a partir del apio silvestre autóctono del Mediterráneo, donde sus semillas tenían un gran valor antiguamente como medicina. Al igual que muchos otros remedios familiares, la investigación moderna sostiene el valor medicinal de esta verdura común. En concreto, los científicos están evaluando el más potente factor de sanación del apio, un componente conocido como 3-n-butil-ftalida, o 3nB.

¿Qué es la 3nB?

3nB solamente se encuentra en el apio y es la responsable de su sabor y olor característico. Se descubrió como el componente activo del apio por investigadores que buscaban explicar algunos de los efectos medicinales de la planta. La 3nB atrajo la atención científica cuando los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Chicago la identificaron como el componente responsable por el efecto reductor de la presión sanguínea.

Se comenzó esta investigación porque el padre de uno de los investigadores, tras comer aproximadamente un cuarto de libra de apio cada día durante una semana, observó que su presión sanguínea se redujo de 158/96 a una lectura normal de 118/82. Los estudios consiguientes en animales comprobaron que una cantidad muy pequeña de 3nB disminuye la presión sanguínea entre un 12 y un 14 por ciento, y también reducía el colesterol aproximadamente un 7 por ciento.

¿Cómo disminuye la presión sanguínea la 3nB?

El efecto de reducción de la presión sanguínea de la 3nB parece ser el resultado de varios factores.

La presión sanguínea se refiere a la fuerza con la que la sangre fluye a través de tus vasos sanguíneos. La alta presión sanguínea es normalmente el resultado de demasiado fluido en tu sangre y vasos sanguíneos inflexibles y resistentes. La retención de sodio (sal) conlleva a un mayor volumen de fluido en la sangre, mientras que el endurecimiento de las arterias y las hormonas liberadas durante el estrés lleva a la pérdida de flexibilidad o constricción de los vasos sanguíneos. Si pones el pulgar sobre una manguera de jardín, la presión contra tu pulgar y la presión resultante del flujo de agua al salir de la manguera se puede reducir o cerrando el grifo (reduciendo el volumen de fluido) o dejando que fluya más agua de la manguera (dilatando el vaso).

Para tratar la presión sanguínea alta, normalmente los médicos recetan diuréticos para reducir el volumen de fluido; y vasodilatadores para relajar las arterias y reducir la resistencia del flujo sanguíneo o betabloqueantes para reducir la acción bombeadora del corazón. La 3nB parece ayudar a reducir la presión sanguínea actuando tanto como diurético como vasodilatador, además de funcionar de forma similar a medicamentos conocidos como bloqueadores de los canales de calcio. La 3nB también ha demostrado reducir los niveles de colesterol y reducir la formación de placas arteriales en estudios realizados en tubos de ensayo y en animales. Este efecto podría incrementar la elasticidad de los vasos sanguíneos y provocar así la reducción de las lecturas de presión sanguínea. Además, la 3nB parece tener algún efecto sobre zonas y sistemas del cerebro que controlan la resistencia vascular.

Las ventajas de la 3nB en el tratamiento de la alta presión sanguínea son su aparente seguridad y el hecho de que tiene un mecanismo de acción como diurético muy inusual. La mayoría de los diuréticos cambian la proporción de sodio y potasio en la sangre, y como resultado, pueden aparecer efectos secundarios peligrosos debido a demasiado potasio o sodio. En contraste, la 3nB actúa como diurético pero no altera la proporción de sodio y potasio en la sangre.

Las investigaciones sobre el efecto de reducción de la presión sanguínea del apio y los extractos de semilla de apio son bastantes preliminares, pero creo que vale la pena darles una oportunidad, ya que algunas personas han notado reducciones significativas en su presión sanguínea. Lo que probablemente demostrará la investigación es que algunas personas con alta presión sanguínea responderán al extracto de semilla de apio mientras que otras no. Esto no es raro, los médicos te dirán que esto fenómeno es similar al de los medicamentos convencionales utilizados para la alta presión sanguínea.

Otra ventaja real del extracto de semilla de apio sobre las medicinas convencionales utilizadas para la presión alta es que las medicinas disminuyen el flujo de sangre hacia el cerebro. Aunque este efecto es útil para reducir la probabilidad de un derrame cerebral, a menudo hace que la gente se sienta cansada, deprimida, mareada y distraído. El extracto de semilla de apio, por otro lado, ha demostrado en estudios con animales que no solo ayuda a prevenir los derrames cerebrales, sino que también mejora el flujo sanguíneo y protege el cerebro y mejora la producción de energía del cerebro de una forma similar a la del  extracto de Ginkgo biloba.. El extracto de semilla de apio también ha producido una recuperación espectacular en la función neurológica y del cerebro en animales en estudios que simulan un derrame. Además, se ha demostrado que incrementa significativamente la esperanza de vida en animales.

¿Qué otros efectos se han notado con la 3nB?

La 3nB ha demostrado resultados prometedores en estudios animales como fitonutriente anticancerígeno que ayuda con la desintoxicación, pero su uso como paliativo del dolor en artritis, fibromialgia y gota está obteniendo la mayoría de la atención.

Se ha evaluado un extracto de semilla de apio estandarizado para contener un 85 por ciento de 3nB en el tratamiento del reumatismo, el término general utilizado para los dolores y molestias artríticas y musculares. En este estudio, se evaluó la eficacia de la 3nB mediante protocolos clínicos sólidamente establecidos utilizados para medir la efectividad de las medicinas convencionales utilizadas en la artritis y el dolor muscular. Estos protocolos permiten medidas objetivas del dolor clínico que se pueden evaluar estadísticamente y para comparaciones individuales. Debido a la naturaleza crónica y fluctuante del reumatismo, el estudio comparó resultados con y sin complementación de 3nB.

Durante el estudio llevado a cabo durante 12 semanas, 15 sujetos que sufrían de osteoartritis, osteoporosis o gota recibieron 34 mg de extracto de semilla de apio dos veces al día. El dolor de cada sujeto llevaba presente aproximadamente 10 años de forma intermitente o continua, y conducía a falta de movilidad de las articulaciones y dolor que evitaba que llevaran a cabo deberes domésticos, aficiones y otras actividades.

Los resultados del estudio fueron extremadamente positivos y bastante significativos estadísticamente. La posibilidad de que estos resultados fueran debidos a un efecto placebo es menor que una entre 1000. Después de tres semanas de tomar el extracto de semilla de apio, la reducción media en el dolor de los sujetos fue del 68 por ciento, con algunos sujetos experimentando un alivio del 100 por cien en el dolor. La mayoría de sujetos lograron el máximo beneficio tras seis semanas de uso, aunque algunos notaron mejoras cuanto más tiempo se usaba el extracto. Los exámenes químicos sanguíneos detallados y la evaluación clínica de los sujetos no presentaron ningún efecto secundario. Muchos sujetos notaron que el extracto de semilla de apio producía un efecto diurético, pero no se notó ningún cambio en sus equilibrios de sodio y potasio.

Basándose en los resultados positivos de este pequeño estudio piloto, se realizó un estudio mayor con 70 pacientes. Los sujetos recibieron 75 mg del extracto de semilla de apio dos veces al día durante tres semanas. Con esta dosis mayor, los sujetos informaron de resultados aún mejores que los del estudio piloto. Se señalaron reducciones significativas estadística y clínicamente en el dolor, la movilidad y la calidad de vida. De nuevo, no se vieron efectos secundarios aparte del efecto diurético sin cambios en el equilibrio de sodio y potasio. El extracto de semilla de apio pareció ser especialmente útil para quienes sufrían gota, ya que la 3nB parece disminuir la producción del ácido úrico que provoca la gota, inhibiendo la enzima xantina oxidasa.

¿Cuál es la dosis correcta?

En Australia, más de 100 000 personas ya han utilizado este extracto de semilla de apio registrado y estandarizado al 85 por ciento de 3nB sin ninguna noticia de efectos secundarios. Las recomendaciones de dosis actuales, según la información disponible a partir de los ensayos y de la experiencia clínica, son:

Para el alivio del dolor muscular y de articulaciones (incluyendo el dolor debido a osteoartritis, artritis reumatoide y fibromialgia): un comprimido dos o tres veces al día.

Para la gota: dos comprimidos dos veces al día. NOTA: Las mediciones iniciales de ácido úrico en la sangre pueden ser mayores en las personas con gota, ya que los cristales de ácido úrico comienzan a disolverse.

Los resultados del estudio indican que siempre que se utiliza el extracto de semilla de apio, el dolor se mantiene bajo control. Pero si se detiene el tratamiento, el dolor tiende a volver.

¿Cuánto debería tomar para la alta presión sanguínea?

Mi recomendación es consumir ocho tallos de apio al día o tomar un extracto de semilla de apio estandarizado que contenga el 85 por ciento de 3nB y otros ftalidos del apio con una dosis de 75 o 150 mg dos veces al día.

¿Puedo tomar extracto de semilla de apio con los medicamentos convencionales antiinflamatorios?

Sí. No parece haber ninguna interacción negativa con los medicamentos convencionales.

¿Hay alguna contraindicación?

Dado que no se han evaluado todavía los efectos del extracto de semilla de apio en mujeres embarazadas, se recomienda en general que no utilice durante el embarazo o la lactancia. No se conoce actualmente ninguna otra contraindicación. Yo aconsejaría como una recomendación preventiva que las personas que tomen el medicamento Coumadin (warfarina) sean seguidos estrechamente por su médico al empezar a utilizar extracto de semilla de apio.

¿Cómo funciona la 3nB para producir todos estos beneficios?

Según todas las investigaciones existentes, está claro que la 3nB ejerce un profundo efecto en muchos de los sistemas de control del cuerpo, mayormente el sistema de las prostaglandinas. Las prostaglandinas son sustancias químicas que controlan muchos procesos corporales importantes, incluyendo regular la inflamación, el dolor y la hinchazón, la presión sanguínea y las funciones cardiaca, digestiva y renal. 

Algunos de los efectos que se han visto de la 3nB sobre el sistema de prostaglandinas son bastante únicos. En lugar de simplemente inhibir la producción de prostaglandinas bloqueando las enzimas que las producen, que es lo que hacen la aspirina o los más caros y selectivos inhibidores Cox-2, la 3nB parece ayudar a restaurar el equilibrio en el sistema de prostaglandinas. Cómo logra hacer esto exactamente sigue siendo un misterio. Los laboratorios de medicamentos están investigando los efectos únicos de la 3nB para desarrollar medicinas que se puedan patentar y vender para obtener enormes beneficios. Sin embargo, no parece que esa línea de investigación sea necesaria.

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