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Bienestar

8 beneficios del jengibre para la salud

17 Julio 2019

Por Venus Ramos, MD

El En este artículo:

El jengibre es una planta de flor también conocida como Zingiber officinale. Su raíz (o rizoma) es un ingrediente popular en la cocina, pero también se la ha utilizado desde hace miles de años para fines medicinales, especialmente en las culturas asiáticas, árabes y de la India.

Muchos de los beneficios para la salud atribuidos al jengibre tienen el respaldo de investigaciones científicas:

1. Beneficia la función digestiva

Los compuestos del jengibre han demostrado que estimulan la producción de bilis y saliva, además de incrementar la movilidad por las vías digestivas. Las personas que sufren de indigestión pueden encontrar alivio gracias al consumo de jengibre.

2. Puede ayudar a prevenir las úlceras gástricas

Las úlceras gástricas son lesiones abiertas dolorosas en el recubrimiento interno del estómago. El uso de fármacos antiinflamatorios no esteroidales (AINE) puede tener como resultado úlceras gástricas. Las bacterias denominadas Helicobacter pylori (H. pylori) también pueden hacer que el recubrimiento gástrico sea más propenso a la ulceración. No obstante, el jengibre inhibe el crecimiento de H. pylori y puede prevenir la aparición de úlceras estomacales causadas por los AINE.

3. Reduce la náusea

El jengibre ha demostrado su efectividad para el alivio y la prevención de la náusea y los vómitos relacionados con el embarazo, la quimioterapia y las condiciones posoperatorias. Aunque el jengibre puede ayudar a reducir las náuseas provocadas por el mareo, no parece tener efecto en la prevención de los vómitos que este causa.

Consumir de 1 a 1,5 gramos de jengibre (o 1 o 2 trozos medianos de jengibre cristalizado) puede ayudar a aliviar estos distintos tipos de náusea.

4. Disminuye el dolor y la inflamación

Hay evidencia de que el jengibre puede ser beneficioso para el control del dolor. Dado que ayuda a reducir la inflamación de las articulaciones, el jengibre puede disminuir el dolor asociado con las afecciones artríticas. La suplementación diaria con jengibre también puede aliviar el dolor muscular causado por el ejercicio. Las mujeres que padecen dolor intenso durante la menstruación también pueden encontrar cierto alivio con el consumo de jengibre.

5. Estimula la sudoración

El jengibre es un diaforético, lo que significa que puede estimular la sudoración, lo que permite a su cuerpo eliminar las toxinas. Después de consumir jengibre, puede producirse una sensación de calor interior, por lo que es popular para aliviar los síntomas de los resfriados y la gripe. 

6. Mejora la función cognitiva

Gracias a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, el jengibre puede mitigar el deterioro cognitivo relacionado con la edad. Hay evidencia de que el jengibre puede mejorar la atención y el procesamiento cognitivo.

7. Puede disminuir el colesterol

Hay estudios que han demostrado reducciones significativas en los niveles de colesterol LDL y triglicéridos en la sangre asociadas con el consumo de jengibre. 

8. Puede disminuir el azúcar en la sangre

El jengibre ha demostrado que disminuye los niveles de azúcar en la sangre en las personas que padecen diabetes tipo 2. En el mismo estudio también mejoró el HbA1c (un marcador utilizado como indicador del control del azúcar en la sangre a largo plazo). Aunque estos son resultados prometedores, se necesitan más investigaciones para confirmar este beneficio.

Sugerencias para consumir jengibre

Hay muchas opciones para consumir jengibre. Se lo puede encontrar fresco y seco. Está disponible en cápsulas, tinturas y pastillas. También hay aceite de jengibre y extracto de jengibre. 

Los efectos secundarios del jengibre son muy poco frecuentes. No obstante, si consume dosis excesivas, puede padecer acidez, diarrea o irritación bucal. Evite el jengibre si padece un trastorno de la coagulación. Antes de comenzar la suplementación con jengibre, consulte con su proveedor de atención médica si planea tomarlo regularmente, si padece de cálculos biliares o si está tomando cualquier medicamento anticoagulante.

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