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Las 9 mejores hierbas de la medicina china tradicional

Por el Dr. Eric Madrid 

En este artículo:


La medicina tradicional china (TCM, por sus siglas en inglés) es un arte curativo ancestral que se cree que tiene una historia de más de 3500 años. Aquellos que practican la TCM usan técnicas de mente y cuerpo en un esfuerzo por restablecer el balance del Qi (también denominado como "fuerza vital"), la energía en la mente, cuerpo y espíritu para mejorar la salud general y el bienestar. Dentro de la disciplina de la TCM, se cree que el desequilibrio y los estados de enfermedad que ocurren en nuestras vidas se deben a la perturbación en la energía del yin y yang, que son fuerzas complementarias de la naturaleza.

Las modalidades de curación usadas por los especialistas en TCM incluyen acupuntura, ventosaterapia, masajes, gua sha y tai chi. La terapia a base hierbas, que también es fundamental para la TCM, será el centro de atención en este artículo. 

Las hierbas pueden ser consumidas como aditivos para alimentos, polvos o té. En la actualidad, al elegir un suplemento o té herbal, la calidad es lo más importante, además de asegurarse de que el producto provenga de una empresa acreditada que realice pruebas de calidad adecuadas. 

Las siguientes son las 9 mejores hierbas de la medicina china tradicional

‌‌‌‌Astrágalo (Huang Qi), refuerzo inmunológico y más

El astrágalo es una  hierba popular que se cree que tiene propiedades que prolongan la vida. Sus principales componentes son los flavonoides, saponinas y polisacáridos que le dan al astrágalo sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Algunos creen1 que también podría reducir el colesterol, reducir el nivel de azúcar en sangre, además de brindar beneficios para proteger el hígado. 

Asimismo, se cree que el astrágalo brinda los siguientes beneficios para la salud:

  • Protección para el cerebro2
  • Protección antioxidante
  • Refuerzo inmunológico
  • Efectos antienvejecimiento
  • Refuerzo para la salud vascular3

Disponible como suplemento, polvo, extracto y té. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

‌‌‌‌La canela y el azúcar en sangre

La canela es una especia culinaria común que se usa en todo el mundo, pero que también es popular en la TCM. Durante la última década se ha renovado el interés en la canela y su capacidad de ayudar a regular los niveles de azúcar en sangre tanto en los prediabéticos como en los diabéticos. Aparte de eso, también tiene propiedades antibacterianas. 

Un estudio del año 20134 concluyó que “el consumo de canela está asociado con una reducción estadísticamente significativa en los niveles de la glucosa plasmática en ayunas, el colesterol total, el LDL (colesterol malo) y los niveles de triglicéridos, y un incremento en los niveles de HDL (colesterol bueno); sin embargo, no se observó ningún efecto significativo sobre la hemoglobina A1C  …”. 

Un estudio de metanálisis del año 20165 también mostró efectos benéficos. En este estudio, los pacientes continuaron tomando sus medicamentos para la diabetes, pero también agregaron suplementos de canela. Los investigadores concluyeron que los suplementos de canela junto con los medicamentos estándar para la diabetes y otras terapias de estilo de vida brindaban efectos modestos en la reducción de los valores de azúcar en sangre en ayunas y de hemoglobina A1C. 

Por último, un estudio del año 20206 mostró que la canela también tenia efectos antibacterianos contra a las bacterias orales dañinas, y, por consiguiente, desempeñaba un rol en la salud dental. 

Disponible como suplemento, polvo, extracto y té. Dosis sugerida: según lo que se indica en la etiqueta o agregada a sus comidas según su gusto.

‌‌‌‌El ginkgo biloba y la salud del cerebro

El ginkgo biloba es una de las hierbas más estudiadas y se cree que posee beneficios para fortalecer el cerebro. Desde el año 2008, se han publicado más de 2000 estudios científicos mostrando que el Ginkgo Biloba es un potente antioxidante con beneficios para el sistema vascular. Asimismo, el ginkgo puede evitar que las plaquetas se adhieran unas a otras. 

El ginkgo es considerado por algunos como un “fósil viviente” pues ha sido encontrado en capas de roca que se remontan a hace más de 270 millones de años. Esta planta nativa de China es uno de los remedios favoritos de la TCM y a menudo es tomado por aquellos que padecen problemas de memoria, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, para ayudar a mejorar la agudeza mental. 

Un estudio del año 2014 publicado en la revista Phytomedicine concluyó que el ginkgo biloba podría ser beneficioso y ayudar a mejorar la memoria en aquellas personas que están sometidas a tratamientos convencionales para tratar la enfermedad de Alzheimer. Un estudio posterior del año 2016 publicado en Current Topics in Medicinal Chemistry7 concluyó que “el ginkgo biloba es potencialmente beneficioso para mejorar la función cognitiva, las actividades de la vida diaria y la evaluación clínica general en pacientes con deterioro cognitivo leve o enfermedad de Alzheimer”. 

Un estudio del año 20208 también mostró que el ginkgo podría ayudar a combatir el hígado graso, una afección que se está volviendo más común a medida que la población mundial aumenta de peso. 

Algunos profesionales de la salud se preguntan si el ginkgo biloba podría incrementar los riesgos de sangrado. Sin embargo, un estudio del año 2011 publicado en Pharmacotherapy9, en el que se analizó 18 estudios que incluían casi 1900 adultos, mostró que no existe un mayor riesgo de sangrado. El ginkgo generalmente es considerado como seguro.

Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

‌‌‌‌Las propiedades bioactivas del jengibre

El nombre científico del jengibre es zingiber officinale, mientras que sus raíces son conocidas como rhyzomus zingiberus. El jengibre es una planta con flores y propiedades bioactivas, cuyos orígenes están en el sudeste de Asia y que guarda relación con la cúrcuma y el cardamomo.

Los ingredientes activos del jengibre son el gingerol y el shogaol.10 El jengibre crudo tiene la más alta concentración de estas moléculas, pero para muchas personas el jengibre sin cocinar es desagradable. Como resultado, los suplementos y tés herbales son alternativas populares.

El jengibre podría ser beneficioso para lo siguiente: 

  • Náuseas y vómitos 
  • Malestares matutinos
  • Infecciones estomacales y diarrea del viajero
  • Infecciones de las vías respiratorias altas
  • Artritis
  • Diabetes

El jengibre a menudo es consumido en comidas, suplementos, aceites esenciales o como té herbal. Este desempeña un importante papel en la salud general para millones de personas en todo el mundo. Dosis sugerida: 2500 a 4000 mg por día.

‌‌‌‌El ginseng (Ren Shen), el refuerzo inmunológico y más

El Panax ginseng es tomado para el tratamiento de un gran número de afecciones de salud. Los orígenes de esta planta están en Corea, y ha sido usada por más de 2000 años. El Panax ginseng, que también crece en áreas de China y Siberia, es único y no debe ser confundido con otros ginsengs conocidos como el ginseng americano (Panax quinquefolius) o el ginseng siberiano (eleutherococcus senticosus). El Panax ginseng también es denominado ginseng coreano, ginseng chino, o ginseng asiático. 

Los ingredientes activos en el Panax ginseng son conocidos como ginsenósidos. En total, se han identificado más de 40 tipos de ginsenósidos. De acuerdo con un estudio del año 201511, el Panax ginseng tiene un perfil general muy seguro. 

El lapso de tiempo en que debería ser consumido depende de ciertos factores. Si bien existe muchos beneficios para tomar Panax ginseng, aquellos que están respaldados por una gran cantidad de investigaciones son: 

  • Refuerzo para el sistema inmunológico
  • Menos malestares e irregularidades menstruales12
  • Ayuda a reducir el frío en los dedos de manos y pies13
  • Salud cardiovascular
  • Salud neurológica y mejor funcionamiento cognitivo14
  • Control del peso
  • Mejora de la fatiga15
  • Mejora en la fortaleza de los huesos16

El Panax ginseng está disponible en forma de comprimidos, líquidos, polvo y té. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta. 

‌‌‌‌La Gotu Kola es rica en antioxidantes

La Gotu kola, también conocida como Centella Asiática, es una planta de hojas verdes de consumo frecuente en toda Asia. Esta hierba, que está relacionada con las zanahorias, el perejil y el apio, es rica en antioxidantes y las vitaminas B y C. La Gotu kola es usada en la medicina tradicional para tratar las heridas y para ayudar a promover la lactancia. Ha sido denominada como la “hierba de la iluminación”17, y su uso fue descrito hace miles de años en los textos médicos ayurvédicos y daoístas.

De acuerdo con un estudio del año 2014 publicado en la revista Journal of Alzheimer’s Disease18, los ácidos cafeilquínicos (el ingrediente principal hallado en la Gotu kola) puede ayudar a proteger el cerebro de los depósitos de amiloide, que se cree que causan la enfermedad de Alzheimer. 

Aparte de eso, un estudio del año 2017 publicado en Neuroscience Letter19 también mostró que el ingrediente activo en la Gotu kola mejoraba los nervios del cerebro y ayudaba a preservar la memoria. Posteriormente, un estudio de control aleatorizado de tipo doble ciego20 también mostró que la Gotu kola podía ayudar a combatir los síntomas relacionados con la ansiedad.

Está disponible en forma de polvo, suplemento, té o extracto. Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

‌‌‌‌El regaliz (Gan Cao) y las úlceras estomacales

Cuando la mayoría de las personas piensan acerca del regaliz, lo que se les viene a la mente es un dulce, no una hierba. Sin embargo, la raíz de regaliz es una hierba que ha desempeñado un papel importante en la medicina tradicional china. Conocido en China como “gancao”, que significa “pasto dulce”, su uso se remonta al siglo 2100 a. C y fue descrito por primera vez en el libro Clásico de Materia Médica de Shen Nong21

El regaliz es usado frecuentemente para el tratamiento de la fatiga adrenal. Entre sus ingredientes activos están la glicirricina y la genisteína. Debido al potencial de la glicirricina para elevar la presión arterial y reducir el nivel de potasio, la mayoría de los suplementos utilizan la forma de regaliz conocido como DGL (regaliz deglicirrizinado) , que NO tiene los efectos secundarios asociados con la forma regular y que se considera seguro para consumir ya que elimina una cantidad sustancial de glicirricina. 

Un estudio del año 196822 mostró la capacidad de esta medicina natural para ayudar a curar las úlceras estomacales e intestinales. Un estudio del año 197823 publicado en la revista British Medical Journal mostró que también podía ayudar a prevenir las úlceras estomacales, mientras que un estudio del 201224 mostró que podía ayudar a aliviar el malestar estomacal.

Por último, un estudio del año 201325 mostró que el regaliz podía ayudar a equilibrar las hormonas en las mujeres que presentaban síntomas relacionados a los cambios de la menopausia

Está disponible como suplemento, polvo y té. Dosis sugerida: la raíz de regaliz debe ser consumida tal y como se indica en la etiqueta.

‌‌‌‌El arroz de levadura roja y el colesterol

El arroz de levadura roja (RYR) ha sido usado por casi 2300 años. Tiene su origen en China y ha sido usado para darle color a la comida y como medicina herbal. Alrededor del año 800 d. C en China, este era tomado para "fortalecer el organismo, ayudar con la digestión y revitalizar la sangre”26. El RYR también ha sido usado en la medicina tradicional china (TCM) para ayudar al bazo, eliminar la flema y mejorar la circulación de la sangre27

El RYR es elaborado fermentando el arroz con una especie de levadura conocida como monascus purpeus, que contiene compuestos llamados monacolinas. Estos químicos inhiben la producción de una enzima llamada "HMG-CoA-reductasa", que cuando se bloquea evita que el cuerpo produzca colesterol. Este efecto es similar al producido por las estatinas. 

Sin embargo, no todas las personas pueden tomar medicamentos recetados con estatinas debido a los efectos secundarios. Un estudio del año 2009 publicado en Annals of Internal Medicine28 estudió a un grupo de pacientes que no toleraban los medicamentos con estatinas debido a los dolores musculares, un efecto secundario común. Los resultados mostraron que el arroz de levadura roja podría reducir de forma eficiente el colesterol LDL (malo). El mismo año, otro estudio publicado en la revista The American Journal of Cardiology29 mostró que el 92 por ciento de las personas que no podían tolerar los medicamentos con estatinas debido a sus efectos secundarios, no solo obtuvieron buenos resultados con el RYR, sino que también redujeron su colesterol.

Un estudio del año 200830 mostró que el RYR, cuando se combinaba con cambios en el estilo de vida y suplementos de aceite de pescado con omega 3, podía reducir el colesterol LDL (malo) hasta en un 42 por ciento; un resultado similar a los obtenidos con fármacos como el Lipitor.

Para ser claro, las personas que podrían beneficiarse más de los efectos reductores del colesterol del RYR incluyen a aquellos con bajo riesgo cardíaco (no fumadores, no diabéticos) y aquellos que no tienen un historial de ataques cardíacos, implantes de stents coronarios o apoplejías. 

Consulte con su médico antes de probar estas alternativas si le ha recomendado el uso de un medicamento con estatinas. Los estudios han mostrado claramente que las estatinas pueden ser beneficiosas para aquellas personas con riesgo moderado a alto de padecer una enfermedad vascular.

‌‌‌‌Los beneficios antiinflamatorios de la cúrcuma

La cúrcuma, también conocida como curcuma longa y azafrán de la India, es una planta con raíces perteneciente la familia de los jengibres. Es consumida frecuentemente por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y para la salud digestiva. Se cree que la curcumina, el ingrediente principal hallado en la cúrcuma, brinda muchos de los beneficios de salud asociados a esta. 

En los últimos años, he recomendado el consumo de cúrcuma a los pacientes como estrategia de primera línea para la artritis. Los resultados han sido excelentes. Muchos pacientes me han informado que han podido reducir su necesidad de consumir fármacos antiinflamatorios no esteroideos (p. ej. Ibuprofeno, naproxeno) y, en algunos casos, medicamentos opiáceos. 

El uso de la cúrcuma o “jiang huang” en la medicina tradicional china se basa en su efecto percibido de poder mover el “qi” de una persona o su energía vital. La cúrcuma también es usada para las siguientes afecciones de salud:

  • Artritis
  • Arteriosclerosis y cardiopatías
  • Demencia, incluyendo la enfermedad de Alzheimer
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Úlceras estomacales causadas por la bacteria h. pylori31
  • Prevención de cálculos biliares32
  • Ayuda a eliminar el mercurio del organismo33

Disponible en cápsulas, polvo y té. Dosis sugerida: de 500 a 2000 mg por día.

Referencias:

  1. Liu P, Zhao H, Luo Y. Anti-Aging Implications of Astragalus Membranaceus (Huangqi): A Well-Known Chinese Tonic. Aging Dis. 2017;8(6):868-886. Published 2017 Dec 1. doi:10.14336/AD.2017.0816
  2. Li WZ, Wu WY, Huang DK, Yin YY, Kan HW, Wang X, et al. (2012). Protective effects of astragalosides on dexamethasone and Abeta25-35 induced learning and memory impairments due to decrease amyloid precursor protein expression in 12-month male rats. Food Chem Toxicol, 50: 1883-1890.
  3. Astragalosides promote angiogenesis via vascular endothelial growth factor and basic fibroblast growth factor in a rat model of myocardial infarction. Yu JM, Zhang XB, Jiang W, Wang HD, Zhang YN
  4. Mol Med Rep. 2015 Nov; 12(5):6718-26.
  5. Allen RW, Schwartzman E, Baker WL, Coleman CI, Phung OJ. Cinnamon use in type 2 diabetes: an updated systematic review and meta-analysis. Ann Fam Med. 2013;11(5):452-9.
  6. Costello RB, Dwyer JT, Saldanha L, Bailey RL, Merkel J, Wambogo E. Do Cinnamon Supplements Have a Role in Glycemic Control in Type 2 Diabetes? A Narrative Review. J Acad Nutr Diet. 2016;116(11):1794-1802.
  7. Yanakiev S. Effects of Cinnamon (Cinnamomum spp.) in Dentistry: A Review. Molecules. 2020 Sep 12;25(18):E4184. doi: 10.3390/molecules25184184. PMID: 32932678.
  8. Curr Top Med Chem. 2016;16(5):520-8.
  9. Yang Y, Chen J, Gao Q, Shan X, Wang J, Lv Z. Study on the attenuated effect of Ginkgolide B on ferroptosis in high fat diet induced nonalcoholic fatty liver disease. Toxicology. 2020 Sep 22:152599. doi: 10.1016/j.tox.2020.152599. Epub ahead of print. PMID: 32976958.
  10. Pharmacotherapy. 2011 May;31(5):490-502. doi: 10.1592/phco.31.5.490.
  11. Semwal, Ruchi Badoni, et al. “Gingerols and Shogaols: Important Nutraceutical Principles from Ginger.” Phytochemistry, vol. 117, 2015, pp. 554–568., doi:10.1016/j.phytochem.2015.07.012.
  12. Kim Y-S, Woo J-Y, Han C-K, Chang I-M. Safety Analysis of Panax Ginseng in Randomized Clinical Trials: A Systematic Review. Adams JD, ed. Medicines. 2015;2(2):106-126. doi:10.3390/medicines2020106.
  13. Yang M, Lee H-S, Hwang M-W, Jin M. Effects of Korean red ginseng (Panax Ginseng Meyer) on bisphenol A exposure and gynecologic complaints: single blind, randomized clinical trial of efficacy and safety. BMC Complementary and Alternative Medicine. 2014;14:265. doi:10.1186/1472-6882-14-265.
  14. J Ethnopharmacol. 2014 Dec 2;158 Pt A:25-32. doi: 10.1016/j.jep.2014.09.028. Epub 2014 Oct 8.
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  19.  Gray, N. E., Morré, J., Kelley, J., Maier, C. S., Stevens, J. F., Quinn, J. F., & Soumyanath, A. (2014). Caffeoylquinic acids in Centella asiatica protect against β-amyloid toxicity. Journal of Alzheimer’s Disease : JAD, 40(2), 359–373. http://doi.org/10.3233/JAD-131913
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