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Nutrición

¿Una dieta baja en FODMAP es adecuada para usted?

8 Noviembre 2017

Alysa Bajenaru, Dietista Registrada

Probablemente haya visto aparecer en la portada de revistas de salud y en el canal de sus redes sociales la dieta baja en FODMAP. ¿Qué es exactamente FODMAP? ¿Debería preocuparse al respecto? Esto es lo que necesita saber antes de iniciar esta nueva dieta.

Una dieta baja en FODMAP se utiliza para tratar el síndrome del colon irritable (SCI). Fue creada por investigadores de la Universidad de Monash para ayudar a controlar los síntomas gastrointestinales asociados a esta enfermedad. Estos investigadores han descubierto que los síntomas del SCI parecen estar desencadenados por un grupo específico de hidratos de carbono llamados FODMAP.

¿Qué son los FODMAP?

Se trata de un grupo de carbohidratos que son mal absorbidos en el intestino delgado. Acaban fermentando rápidamente en el intestino, provocando síntomas dolorosos y, en ocasiones, embarazosos. Los FODMAP se encuentran en alimentos cotidianos, como el trigo, las manzanas, las cebollas y el chicle sin azúcar.

¿Cuáles son los síntomas del SCI?

  • Cambios en los hábitos intestinales, estreñimiento, diarrea
  • Indigestión
  • Náuseas
  • Exceso de gas e hinchazón
  • Dolor y calambres abdominales

Del 10 al 20 % de la población global padece SCI, que es más común en mujeres que en hombres. Puede ser altamente desgastante y afectar el trabajo, sueño e incluso las relaciones personales.

¿Cómo se trata el SCI?

Hasta hace poco tiempo, el SCI solo se trataba con medicinas que a menudo no aliviaban adecuadamente los síntomas y que podrían causar efectos secundarios no deseados. Actualmente, el SCI no tiene cura. Por este motivo, la dieta baja en FODMAP es una posibilidad emocionante.

¿Cómo funciona una dieta baja en FODMAP?

La dieta baja en FODMAP consta de tres fases: eliminación, reintroducción y mantenimiento.

  1. Eliminación: en primer lugar, eliminará todos los alimentos altos en FODMAP de su dieta durante 2-6 semanas. Durante este período, solo tomará comidas incluidas en la lista aprobada de alimentos bajos en FODMAP, que incluye, por ejemplo, cereales sin gluten, raciones pequeñas de frutos secos y semillas, frutas y verduras específicas, proteínas, quesos curados y productos lácteos sin lactosa.
  2. Reintroducción: con la ayuda de un dietista registrado, reintroducirá gradualmente los FODMAP de forma metódica para evaluar su tolerancia a cada uno.
  3. Mantenimiento: cuando tenga más información acerca de lo que puede tolerar o no, podrá diseñar su propia dieta personalizada y equilibrada. Muchas personas pueden volver a llevar una dieta bastante normal, en la que solo tienen que restringir algunos alimentos con alto contenido en FODMAP en grandes cantidades. No se recomienda seguir una dieta baja en FODMAP estricta a largo plazo.

¿Es efectiva una dieta baja en FODMAP para tratar el SCI?

A causa del alto interés por esta opción dietética de tratar el SCI, existen muchos ensayos clínicos y estudios de observación en curso.

En un breve estudio, 15 sujetos sanos y 15 sujetos con SCI recibieron una dieta baja en FODMAP y otra alta durante dos días en cada caso, con un período de dieta común de 7 días entre las dos. Todos los sujetos con SCI se quejaron de un empeoramiento significativo de los síntomas con la dieta alta en FODMAP, mientras que los sujetos sanos solo se quejaron de un aumento de la producción de gases.  

Un ensayo clínico reciente realizado por el Sistema de Salud de la Universidad de Míchigan demostró que más del 50 % de los pacientes con SCI aliviaron sus síntomas significativamente con una dieta baja en FODMAP de seis semanas, lo que dio como resultado una mejor calidad de vida, un mejor sueño y una reducción del número de actividades canceladas.

De acuerdo con la experta en FODMAP y dietista registrada Kate Scarlata, hasta un 75 % de las personas que sufren de SCI se beneficiarán de una restricción dietética de los FODMAP con una implementación adecuada.

¿Debería probar una dieta baja en FODMAP?

¡Quizás! Pero si padece síntomas gastrointestinales, es importante que consulte a su médico en primer lugar para descartar cualquier enfermedad grave, como enfermedad celíaca, cáncer de colon, enfermedad inflamatoria intestinal o cáncer de ovario. Si su médico concluye que sufre de SCI y quiere probar un enfoque dietético para tratarlo, pida una derivación a un dietista registrado especializado en FODMAP.

Recursos:

  1. Monash University (https://www.monash.edu/medicine/ccs/gastroenterology/fodmap)
  2. Low FODMAP Diet App for iPhone and Android (https://www.monash.edu/medicine/ccs/gastroenterology/fodmap/education/iphone-app)
  3. FODMAPS 101 - A free handout (http://www.katescarlata.com/fodmaps-101/)
  4. Low FODMAP Shopping List (http://www.katescarlata.com/low-fodmapgrocerylist/)
  5. FODMAP Dietitian Directory (http://www.katescarlata.com/fodmapdietitians/)
  6. University of Michigan Clinical Study Summary (https://www.sciencedaily.com/releases/2016/05/160524121551.htm)

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