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4 antihistamínicos para ayudar a aliviar esa sensación de picazón, la congestión y las ganas de esto

Por la Dra. Nicole Craven

En este artículo:


La congestión, la mala ventilación nasal, las secreciones nasales, el goteo posnasal y los problemas sinusales... todos estos síntomas son más comunes en los meses fríos y pueden interrumpir nuestro sueño y afectar nuestra respiración, sentido del gusto y comodidad física en general. Estos síntomas, causados por la inflamación, son la respuesta del cuerpo y un sistema de defensa natural para combatir un alérgeno o virus visto como un invasor foráneo.

Cuando nuestro sistema inmunitario está sobreactivado por la presencia de alérgenos o virus respiratorios, a menudo buscamos la ayuda de una fórmula para resfriados o alergias de venta libre a fin de obtener algún alivio. Estos antihistamínicos o productos combinados para resfriados producen efectos secundarios como somnolencia y deshidratación. Los estudios muestran que la mayorías de las fórmulas para resfriados no son efectivas para tratar los virus de la gripe o acortar la duración de los síntomas. Afortunadamente, ciertas hierbas y vitaminas poseen propiedades antihistamínicas, y son alternativas seguras y terapéuticas.

‌‌‌‌La causa de la nariz congestionada en el clima frío

Las dos causas más comunes de la congestión de la nariz durante los meses fríos son las alergias estacionales y los virus que afectan las vías respiratorias superiores, como el resfriado o la gripe. Los síntomas de picazón se deben principalmente a la activación de una molécula llamada histamina, que es liberada desde nuestros mastocitos en el cuerpo cuando detectamos invasores foráneos. Si bien la histamina desempeña importantes roles en el organismo, no nos beneficiamos cuando los niveles son demasiado altos.

Al vernos expuestos a nuevos virus de las vías respiratorias superiores o alérgenos, como el ácaro del polvo o el moho, la molécula histamina es liberada en el torrente sanguíneo y puede producir incremento de la temperatura, enrojecimiento, congestión, picazón de la nariz y ojos y presión en la cabeza. Reducir la intensidad de este ola de histamina utilizando suplementos con antihistamínicos naturales es una manera saludable de aliviar estos síntomas.

 Durante la temporada fría, una mayor cantidad de virus permanecen en el ambiente, listos para causar problemas en la nariz o garganta. 

‌‌‌‌4 suplementos naturales para las alergias

La mayoría de los hogares se benefician al tener unas cuantas alternativas de antihistamínicos naturales al alcance de la mano para calmar la "tormenta en la cabeza". Aquí le presentamos algunos de los que integran la lista A.  

1. Quercetina

La quercetina ies un polifenol que se encuentra en los alimentos como cebollas, manzanas, uvas y brócoli. Esta posee propiedades antiinflamatorias y antihistamínicas, y opera principalmente bloqueando la capacidad del organismo de producir histamina.

Las alergias estacionales o ambientales se han vuelto más frecuentes e incluyen reacciones a los árboles, a la ambrosía, al moho, la os ácaros del polvo, a las cucarachas y a las descamaciones de perros y gatos. Estos alérgenos pueden encontrarse en cualquier parte y ser difíciles de evitar. Cuando las alergias se activan, el cuerpo envía señales a ciertas células inmunitarias llamadas mastocitos para que se pongan en marcha. Esta activación de mastocitos provoca la secreción de histamina que, cuando se libera, causa síntomas alérgicos comunes.

La quercetina es conocida por su función antioxidante al eliminar los radicales libres, las moléculas que se forman en el organismo bajo las situaciones de estrés y que dañan las células. Las propiedades antialérgicas de la planta incluyen la estimulación del sistema inmunitario, la actividad antiviral, la inhibición de la liberación de histamina, la reducción de las citoquinas proinflamatorias y la supresión de la producción de interleucina. Se cree que la quercetina reduce la carga de varios compuestos inflamatorios, incluyendo a la interleucina-8, interleucina-6, interleucina-4, los eosinófilos y la peroxidasa.

Los estudios han mostrado que una dosis de 250 a 500 mg de quercetina es efectiva para reducir la respuesta alérgica. La mayoría de los suplementos de quercetina están disponibles como cápsulas, pero hay alternativas en forma de gomitas y líquidos para los niños o para aquellas personas a las que les cuesta ingerir píldoras. 

2. Ortiga

Si bien el otro nombre de la ortiga (ortiga irritante) puede sonar intimidante, esta es una planta nutritiva que puede ser consumida como un vegetal o como un antihistamínico herbal seguro y saludable.

Las ortigas trabajan para reducir la respuesta alérgica en el cuerpo disminuyendo la inflamación y estabilizando a los mastocitos. Cuando los mastocitos están estabilizados, estos no liberan histamina al tejido circundante o al torrente sanguíneo. Cuando fueron administradas como suplementos de 600 mg una vez por día, las ortigas secas redujeron los síntomas alérgicos mejor que los antihistamínicos estándar en un ensayo clínico aleatorizado de tipo doble ciego con 90 pacientes.

Otro estudio que evaluó el mecanismo de acción de la ortiga, indica que esta puede inhibir las vías proinflamatorias relacionadas a la rinitis alérgica al oponerse a los receptores de histamina 1.

Es muy sencillo tener acceso a laortiga en forma de cápsulas y tintura. La ortiga tiene un perfil de seguridad alto y no causa somnolencia.

3. Vitamina C

Vitamin C Supplements on table with oranges

Las personas alrededor del mundo han estado usando vitamina C por años para prevenir los resfriados, potenciar el sistema inmunitario y reducir el número de días que permanecen afectadas por un virus de las vías respiratorias superiores. Pero, ¿sabía que la vitamina C también es útil para tratar las alergias gracias a sus propiedades antiantihistamínicas naturales?

Un estudio del año 2018 sobre el uso de vitamina C para el tratamiento de alergias, mostró que el estrés oxidativo desempeña un papel fundamental en las enfermedades alérgicas. La vitamina C es uno de los mejores y más asequibles suplementos antioxidantes disponibles, y debido a esta propiedad, podría actuar como tratamiento para las alergias al bloquear el estrés inflamatorio en el organismo.

Es fácil encontrar vitamina C en nuestros alimentos saludables. Solo un cuarto de pimiento rojo brinda el doble de la cantidad diaria recomendada de vitamina C, cerca de 100 a 120 mg. Otros alimentos ricos en vitamina C son el grosellero negro, la guayaba, el perejil y, por supuesto, las naranjas.

La dosis recomendada de 2 g de vitamina C para los efectos antiantihistamínicos puede ser consumida con más facilidad a través de muchos suplementos divertidos en forma de polvos burbujeantes, bebidas, masticables, gomitas y cápsulas. Afortunadamente, la vitamina C tiene un sabor agradable lo que hace que sea fácil alcanzar esta dosis alta.

4. Bromelaína

La bromelaína es una enzima común en la piña que ayuda con la digestión. A menudo, se recomienda el consumo de una rebanada de piña antes de una comida pesada para aquellas personas con indigestión. Los beneficios de la bromelaína para el cuerpo no terminan en el tracto digestivo; la enzima, como suplemento, con frecuencia es usada para la artritis inflamatoria y está ganando popularidad entre las personas que sufren de alergias.

En un estudio realizado en animales para observar sus efectos sobre una enfermedad alérgica de las vías respiratorias, la bromelaína mejoró la reactividad de las vías respiratorias reduciendo la respuesta inflamatoria celular en los pulmones. La investigación es limitada en los modelos humanos, pero sugiere propiedades antiinflamatorias celulares y antihistamínicas signficativas.

A menudo, la bromelaína se encuentra combinada con productos antialérgicos con quercetina y ortiga. Se cree que las tres plantas funcionan de manera sinérgica para incrementar las propiedades antihistamínicas. La bromelaína tiene un perfil de seguridad general alto, pero no debería ser tomada junto con anticoagulantes y solo con el consejo de su profesional de la salud.

‌‌‌‌Conclusiones clave

Como puede ver, las alternativas de antihistamínicos naturales para ayudarle con la respuesta alérgica o los virus son abundantes. Junto con una dieta limpia llena de frutas y vegetales, es posible lograr el alivio de los estornudos sin efectos secundarios o medicamentos recetados fuertes.

Claro está, todas las hierbas y vitaminas deberían ser aprobadas por su médico. Una vez que cuente con esa autorización, asegúrese de llenar su despensa con sus suplementos para alergias naturales y favoritos. 

Referencias:

  1. Mlcek J, Jurikova T, Skrovankova S, Sochor J. Quercetin and its anti-allergic immune response. Molecules. 2016;21(5):623. Published 2016 May 12. doi:10.3390/molecules21050623
  2. Mittman P. Randomized, double-blind study of freeze-dried Urtica dioica in the treatment of allergic rhinitis. Planta Med. 1990;56(1):44-47. doi:10.1055/s-2006-960881
  3. Roschek B Jr, Fink RC, McMichael M, Alberte RS. Nettle extract (Urtica dioica) affects key receptors and enzymes associated with allergic rhinitis. Phytother Res. 2009;23(7):920-926. doi:10.1002/ptr.2763
  4. Vollbracht C, Raithel M, Krick B, Kraft K, Hagel AF. Intravenous vitamin C in the treatment of allergies: an interim subgroup analysis of a long-term observational study. J Int Med Res. 2018;46(9):3640-3655. doi:10.1177/0300060518777044
  5. Secor ER Jr, Carson WF 4th, Cloutier MM, et al. Bromelain exerts anti-inflammatory effects in an ovalbumin-induced murine model of allergic airway disease. Cell Immunol. 2005;237(1):68-75. doi:10.1016/j.cellimm.2005.10.002

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