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5 suplementos nootrópicos naturales para aumentar la capacidad cognitiva

Por el Dr. Gabriel Espinoza

En este artículo:


El cerebro es el órgano más avanzado del cuerpo. Puede asimilar y procesar información y realizar miles de millones de cálculos por segundo, controlar las funciones y los movimientos diarios del organismo sin pensar de forma activa en ellos y almacenar toda una vida de recuerdos que ninguna computadora actual puede igualar.

Los nootrópicos son suplementos que tienen como finalidad aumentar la capacidad cerebral de las personas sanas. La salud del cerebro, un concepto multidimensional, se refiere a la capacidad de concentrarse, recordar, aprender, jugar y mantener una mente lúcida y activa.

Estos suplementos pueden favorecer la función cognitiva, la memoria, la creatividad y la motivación. Durante cada etapa de la vida, es importante cuidar la única supercomputadora que tiene nuestro cerebro, y los nootrópicos pueden ayudar tanto a los aspectos de software como de hardware de nuestro cerebro. Tenga en cuenta cinco suplementos que aumentarán el rendimiento del cerebro.

1. Aceite de pescado

El aceite de pescado se obtiene a partir del tejido del pescado azul. Los principales componentes del aceite de pescado que aportan beneficios para la salud son los ácidos grasos omega 3, como el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Los ácidos grasos omega 3 ayudan al crecimiento y desarrollo normal del cerebro, a su funcionamiento y a minimizar la tensión física. Estos aceites se clasifican como esenciales porque los necesitamos para nuestro desarrollo y los obtenemos a través de nuestra alimentación porque el cuerpo no puede fabricarlos.

Los ácidos grasos omega 3 podrían ayudar al desarrollo del cerebro a lo largo de toda su vida. En los niños en edad escolar y en los adolescentes, el consumo de suplementos de EPA y DHA podría ser útil para la concentración, la ortografía, la atención y la hiperactividad. En los adultos jóvenes, el EPA y el DHA podrían ayudar a controlar el bienestar emocional. Durante las edades medias, el consumo de ácidos grasos omega 3 en una dosis de 2200 mg al día tuvo efectos positivos a la hora de recordar la ubicación de objetos perdidos.

En los adultos mayores, el consumo de 2400 mg de EPA + DHA podría mejorar la memoria de trabajo. Y lo que es más importante, según estos resultados, el consumo de ácidos grasos omega-3 demostró que los individuos tenían un mayor contenido de fluidez membranal con sus células cerebrales intactas, lo que permitía una mejor transmisión de los impulsos cerebrales. El consumo de omega 3 (también antioxidantes) podría ayudar a reducir el estrés oxidativo que muchas de nuestras células, en particular las cerebrales, tienen durante su vida útil, lo cual se considera la causa de diversas enfermedades cerebrales.

2. Resveratrol

El resveratrol, un tipo de polifenol, se encuentra en las uvas y el vino tinto. Cuenta con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias potentes. El resveratrol protege a las plantas contra la radiación ultravioleta, los factores de estrés químico y las infecciones microbianas. Los investigadores han encontrado niveles elevados de inflamación y de especies reactivas del oxígeno en personas que padecen enfermedades que afectan la memoria. Debido a sus propiedades antiinflamatorias, el resveratrol inhibe las vías de la cascada inflamatoria del organismo, y el consumo regular de productos que contienen resveratrol podría ayudar a prevenir el deterioro cognitivo.

En un examen sistémico realizado por Cicero, Ruscica y Banach, los investigadores descubrieron que el consumo habitual de resveratrol durante un periodo de 6 a 12 semanas mejoraba la perfusión cerebral, es decir, la capacidad de que llegue suficiente sangre al cerebro para proporcionarle los nutrientes y el oxígeno que necesita para funcionar a pleno rendimiento. La disminución de la perfusión cerebral a causa de las plaquetas presentes en las arterias que irrigan el cerebro se ha asociado a un deterioro cognitivo rápido y a la demencia. 

Además, los investigadores observaron que el consumo de resveratrol durante 26 semanas aumenta el rendimiento cognitivo en comparación con los individuos que toman un placebo. Los investigadores también descubrieron que el consumo de resveratrol ayudaba a la conectividad del cerebro con otras partes y reforzaba la capacidad del cerebro para utilizar la glucosa, que es su principal fuente de energía.

3. Ginkgo biloba

El extracto de Ginkgo biloba, derivado de las hojas secas del árbol Ginkgo biloba, se ha utilizado durante casi 5000 años en la medicina tradicional china para diversas dolencias. Los estudios han demostrado que, en individuos sanos, el consumo de 120 mg al día de extracto de Ginkgo biloba podría ayudar a potenciar su memoria de trabajo y su capacidad para realizar tareas.

Una de las formas en que el extracto de Ginkgo biloba ha demostrado que ayuda a mejorar la memoria ha sido gracias a sus propiedades antioxidantes, que podrían tener efectos neuroprotectores. Es posible que el extracto de Ginkgo biloba ayude a aumentar la liberación de neurotransmisores en el cerebro que trabajan para enviar información y señales a través de distintas partes del cerebro.

Según un análisis de la revista JAMA, se ha descubierto que el Ginkgo biloba protege a las neuronas cerebrales del estrés oxidativo y disminuye las lesiones de las células cerebrales. Teniendo en cuenta estos hallazgos en modelos animales, los profesionales clínicos deberían considerar la plausibilidad del Ginkgo biloba para ayudar a prevenir un mayor deterioro cognitivo en los individuos que lo padecen.

4. Cafeína

La cafeína, uno de los productos más consumidos del mundo (principalmente en forma de café), representa el segundo producto básico más comercializado del mundo, solo por detrás del petróleo. Quienes consumen cafeína notarán que uno de los principales beneficios es el hecho de sentirse más alerta, estimulado, ágil, vigilante y quizás hasta más inteligente. La cafeína da este impulso de energía a las personas ya que tiene una estructura similar a la molécula inhibidora que envía señales a los receptores del cuerpo para que descansen. Cuando la cafeína se une a estos receptores, inhibe el descanso de las neuronas cerebrales y de otros sistemas reguladores, lo que hace que nos sintamos despiertos y conectados.

Tenga cuidado con el consumo excesivo de cafeína de más de 400 mg al día, o unas 4 tazas de café. Un exceso de cafeína puede provocar nerviosismo, noches de insomnio e incluso ritmos cardíacos anormales denominados arritmias. Si bien el café no puede aportar la dosis diaria, la cafeína también está presente en los chocolates, tés, bebidas energéticas y las pastillas. Al igual que con cualquier otra cosa, la moderación sigue siendo la clave para obtener todos los beneficios que la cafeína aporta a la salud.

No substituya el sueño por la cafeína, ya que la falta de sueño puede ser más perjudicial que los beneficios de la cafeína. Preste atención a lo que añade al café o al té, ya que, si añade mucho azúcar o crema, o si ingiere cafeína a través de un refresco azucarado, puede contrarrestar sus beneficios. Evite el consumo excesivo de bebidas energéticas, ya que suelen tener más azúcar que el promedio diario recomendado.

‌‌‌‌5. Creatina

La creatina se produce de forma natural en el organismo con la reacción de los aminoácidos. Ganó popularidad debido al uso por parte de los deportistas para aumentar su rendimiento, ya que estimula el suministro de energía a los músculos. Mediante estudios in vitro, se ha demostrado que la creatina ayuda a aumentar la demanda de energía de las células cerebrales al reponer su fuente de energía, el trifosfato de adenosina (ATP).

Se ha demostrado que el consumo de suplementos de creatina en individuos sanos favorece la memoria a corto plazo y las funciones ejecutivas en lo que respecta al razonamiento. Otros tipos de beneficios cognitivos que se han descubierto con la creatina comprenden efectos positivos sobre la fatiga mental, el tiempo de reacción y la fluidez verbal. Es importante señalar que estos resultados se obtuvieron con una dosis de creatina de 5 gramos al día. Los niveles de creatina fluctúan entre de un individuo a otro debido a los distintos hábitos alimenticios. Se ha observado que los niveles de creatina en el organismo aumentan más en las personas vegetarianas tras el consumo de suplementos, ya que este nutriente se encuentra principalmente en la carne y el pescado.

Independientemente de que usted sea un estudiante universitario, un atleta, un empleado que trabaja duro para logra un ascenso, o si simplemente desea mantener su sensatez durante el mayor tiempo posible, una dieta sana combinada con cualquiera de los suplementos nootrópicos mencionados anteriormente podría ayudarlo a lograr su meta. Tenga en cuenta que estos suplementos no le darán habilidades sobrehumanas. Pueden ofrecerle una ventaja a la hora de realizar las tareas diarias o ayudarle a recordar con más frecuencia dónde puso las llaves por última vez.

Antes de intentar obtener ventajas con respecto a sus capacidades cognitivas, asegúrese de haber dormido lo suficiente, de llevar una dieta nutritiva y de centrarse en el control del estrés y el bienestar. No olvide que, si empieza el día con una taza de té o café, ya ha utilizado un agente nootrópico para comenzar su jornada. Así que, si piensa incorporar otros suplementos a su rutina diaria de salud, asegúrese de consultar con su médico e introducirlos uno por uno.

Referencias:

  1. Avgerinos KI, Spyrou N, Bougioukas KI, Kapogiannis D. Effects of creatine supplementation on cognitive function of healthy individuals: A systematic review of randomized controlled trials. Exp Gerontol. 2018;108:166-173. doi:10.1016/j.exger.2018.04.013
  2. Cicero AFG, Ruscica M, Banach M. Resveratrol and cognitive decline: a clinician perspective. Arch Med Sci. 2019;15(4):936-943. doi:10.5114/aoms.2019.85463
  3. Derbyshire E. Brain Health across the Lifespan: A Systematic Review on the Role of Omega-3 Fatty Acid Supplements. Nutrients. 2018;10(8):1094. Publicado el 15 de agosto de 2018. doi:10.3390/nu10081094
  4. Oken BS, Storzbach DM, Kaye JA. The Efficacy of Ginkgo biloba on Cognitive Function in Alzheimer Disease. Arch Neurol. 1998;55(11):1409–1415. doi:10.1001/archneur.55.11.1409
  5. Silberstein RB, Pipingas A, Song J, Camfield DA, Nathan PJ, Stough C. Examining brain-cognition effects of ginkgo biloba extract: brain activation in the left temporal and left prefrontal cortex in an object working memory task. Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:164139. doi:10.1155/2011/164139

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