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El poder de la sinergia

En lo que respecta a la vida, uno de los fenómenos más interesantes es el poder de la sinergia. Una explicación sencilla de la sinergia es cuando 1 + 1 no es igual a 2, sino algo mucho mayor. En cuanto a nuestra salud, lo que la investigación muestra es un tremendo efecto sinérgico entre dieta, estilo de vida, actitud y suplementos.

La influencia de la sinergia tiene pleno sentido, pero a menudo es difícil medir realmente los efectos de dos o más factores. Los investigadores de la Universidad de Rutgers mostraron bastante convincentemente el mayor efecto de la combinación de ejercicio regular con la meditación. Se optó por evaluar estas dos intervenciones de estilo de vida para impulsar el estado de ánimo, así como mejorar la actividad cerebral, ya que estudios anteriores han demostrado que cada uno era muy eficaz como terapia individual. Este estudio es el primero en examinar las dos terapias en combinación y los resultados fueron muy impresionantes.

Enfoques naturales para la depresión

Se está produciendo una revolución en la medicina convencional con respecto a cuál es el mejor tratamiento para la depresión. Desde la introducción de los medicamentos antidepresivos, especialmente los inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) y otros medicamentos similares, el enfoque ha sido la dependencia de estos medicamentos para mejorar el estado de ánimo. Sin embargo, hay una creciente documentación científica acerca de que estos fármacos no son muy eficaces en la mayoría de los casos e incluso cuando son útiles, su beneficio no dura en el tiempo y casi todos recaen.

Numerosos métodos naturales contra la depresión han demostrado ser muy efectivos para impulsar no sólo el estado de ánimo, sino también la función del cerebro en general. Terapias nutricionales, medicina botánica, diversas formas de intervenciones de psicoterapia y estilo de vida, ha demostrado ser efectivos.

En lo que respecta al ejercicio regular y a la meditación, ambos individualmente han demostrado aumentar el estado de ánimo en los ensayos clínicos. Además, estudios de base poblacional han demostrado que ambos se asocian a estados de ánimo más altos, mayor confianza y autoestima, así como otras asociaciones positivas a la calidad de vida.

El ejercicio y la meditación

El estudio de la Univ. de Rutgers consistió en 52 jóvenes, 22 de ellos con depresión clínica. Los voluntarios participaron en un programa de entrenamiento de 8 semanas que consistía en meditar durante 30 minutos dos veces a la semana seguidas de carrera en una caminadora por 30 minutos. Durante la meditación, los jóvenes centraron sus pensamientos hacia dentro y pusieron mucha atención en su respiración, inmediatamente después. Los primeros 5 minutos en la caminadora consistían en un calentamiento seguido por una carrera lo suficientemente rápida como para mantener el ritmo cardíaco de un 50-70 % al máximo. 

Al final del programa de 8 semanas, los individuos con depresión clínica informaron acerca de una disminución significativa de síntomas depresivos, ansiedad y pensamientos negativos, sobre todo reflexiones sobre el pasado. Se observó una tasa de respuesta general de un 40 % de reducción en la depresión en estos temas. Los otros participantes también notaron menos síntomas depresivos al final del programa. 

Todos los sujetos experimentaron mejoras en las pruebas de función cognitiva, así como una mayor respuesta cerebral a estímulos externos. 

Los resultados de este estudio son significativos. Los investigadores creen que la combinación de ejercicio y meditación ejerce múltiples mecanismos y, en última instancia, es beneficioso para la salud del cerebro, incluyendo el desarrollo de nuevas células del cerebro, un proceso llamado neurogénesis. 

Enfoques nutricionales

Bueno, entonces el ejercicio combinado con meditación puede ayudar al estado de ánimo y a la función cerebral. ¿Qué tipo de resultados podríamos ver si un programa incluye también guías dietéticas, suplementos herbales y nutricionales, y otros métodos naturales? Creo que los resultados podrían ser increíbles y eso es exactamente lo que ha sido mi experiencia clínica.

Revisé un estudio de doble ciego con administración de suplementos de aceite de pescado  en adultos jóvenes con depresión significativa. Entre los sujetos que tomaron el aceite de pescado (1,4 g EPA + DHA), el 67 % de ellos ya no cumplían los criterios de depresión, mientras que solo el 20 % en el grupo de placebo ya no estaban deprimidos. Esos resultados son impresionantes.

Hay métodos naturales seguros y eficaces. Y, cuantos más de estos métodos se puedan combinar, mejores serán los resultados. Ese es el poder de la sinergia.

Referencia:

Alderman BL, Olson RL, Brush CJ, Shors TJ. MAP training: combining meditation and aerobic exercise reduces depression and rumination while enhancing synchronized brain activity. Translational Psychiatry (2016) 6, e726; doi:10.1038/tp.2015.225

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