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Condiciones

¿Qué es la enfermedad celíaca?

8 Octubre 2018

Por la Dra. Sanaz Majd

La enfermedad celíaca, también conocida como "celiaquismo", es una afección hereditaria que afecta principalmente a las personas de ascendencia europea occidental, pero que cada vez se observa más en otros países. Se cree que hasta un 1 % de la población sufre de enfermedad celíaca, aunque es probable que se subestime este número. Esto significa que hay personas que viven con esta enfermedad y todavía no tienen un diagnóstico.

La enfermedad celíaca es una afección autoinmune (un trastorno en el cual el sistema inmunitario produce determinadas proteínas (o "anticuerpos") que consideran que partes específicas del cuerpo son "extrañas" y por lo tanto generan un ataque. Algunos ejemplos de otros trastornos autoinmunes que puede haber oído son la artritis reumatoide, la enfermedad de Graves, la diabetes tipo I y el lupus.

En la enfermedad celíaca, el sistema inmunitario genera un ataque cuando se ingiere específicamente gluten (una proteína del trigo) en la dieta. Luego el sistema inmunitario inflama y lesiona el revestimiento de la superficie del intestino delgado en respuesta al gluten consumido, produciendo síntomas no deseados. Afortunadamente, este proceso con frecuencia mejora una vez que se elimina el gluten de la dieta.

Una complicación de la enfermedad celíaca es que los anticuerpos producidos no solo atacan al sistema gastrointestinal, sino que pueden atacar otras partes del cuerpo, desde las articulaciones hasta la piel. Por lo tanto, las personas pueden presentar una constelación de síntomas vagos que pueden asemejarse a muchos otros trastornos. Y lamentablemente, a veces esto puede hacer que la enfermedad celíaca sea difícil de diagnosticar.

La enfermedad celíaca también se confunde frecuentemente con otros trastornos gastrointestinales comunes, como la intolerancia a la lactosa y el síndrome de intestino irritable, por lo que es incluso más difícil detectarla. Por lo tanto es fundamental familiarizarse con los síntomas de la enfermedad celíaca y realizarse un análisis si piensa que puede padecerla, especialmente si tiene un familiar afectado.

Síntomas de la enfermedad celíaca

Las manifestaciones gastrointestinales de la enfermedad celíaca son comunes. No obstante, pueden ser leves, vagas o incluso inexistentes. Los pacientes con síntomas gastrointestinales con frecuencia presentan los siguientes síntomas, en distinta medida:

  • Diarrea
  • Heces con mal olor
  • Molestias abdominales
  • Flatulencia
  • Hinchazón
  • Mucosidad o gotitas de grasa en las heces (una indicación de mala absorción)

Con frecuencia hay otros síntomas no intestinales que con frecuencia acompañan a la enfermedad celíaca, y es importante tener en cuenta que en ocasiones pueden ser los únicos síntomas que presentan los pacientes. Estos incluyen algunos síntomas bastante vagos, como:

  • Fatiga
  • Pérdida de peso no intencional
  • Dolor en las articulaciones
  • Síntomas neurológicos: dolores de cabeza, neuropatía periférica (cosquilleo/entumecimiento en las manos o los pies)
  • Síntomas psiquiátricos: depresión, ansiedad
  • Erupciones con picazón (denominadas "dermatitis herpetiformis")

Complicaciones de la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca no solo causa síntomas molestos que pueden perjudicar la calidad de vida, sino que también conlleva el riesgo de complicaciones que pueden ser serias si no se las trata, como por ejemplo:

  • Anemia
  • Deficiencias vitamínicas: folato, vitamina B y las vitaminas D, E, A y K, solubles en grasas
  • Baja densidad ósea (osteopenia, osteoporosis)
  • Afecciones renales
  • Afecciones hepáticas
  • Restricción del crecimiento en los niños
  • Procesos malignos: linfoma, cáncer en las vías gastrointestinales
  • Desarrollo de otros trastornos autoinmunes

Estas complicaciones son motivos por los cuales es fundamental identificar correctamente a las personas que sufren de enfermedad celíaca, porque la mayoría de estas complicaciones son prevenibles después del diagnóstico y el tratamiento.

Diagnóstico de la enfermedad celíaca

Si presentas síntomas de enfermedad celíaca, tu médico puede detectarla inicialmente con un análisis de sangre. No obstante, es muy importante tener en cuenta que el análisis sirve como diagnóstico si el paciente ha estado consumiendo una dieta rica en gluten. Si has dejado de ingerir gluten y te sometes al análisis, puede producir un falso negativo (que demuestra falsamente que no padeces la enfermedad, cuando en realidad la padeces).

En los adultos, el primer análisis preferido es analizar la sangre para detectar el anticuerpo contra la transglutaminasa tisular A (TTG) de la inmunoglobulina A (IgA). Este análisis tiene una precisión de hasta 98 % (siempre y cuando el paciente haya estado consumiendo una dieta rica en gluten). Si el resultado es positivo, el próximo paso con frecuencia es una derivación al gastroenterólogo para realizar una biopsia del duodeno, la parte inicial del intestino delgado, que con frecuencia muestra inflamación microscópica característica y lesiones en el revestimiento del intestino delgado, lo cual confirma el diagnóstico.

Tratamiento de la enfermedad celíaca

Afortunadamente, existe un tratamiento relativamente sencillo para la enfermedad celíaca: evitar el gluten en la dieta... de por vida. No es necesario tomar una píldora todos los días.

No obstante, en la práctica esto resulta muy difícil, porque el gluten es un componente en muchos alimentos que consumimos y es muy difícil de eliminar. Además, a veces encontrar alternativas sin gluten puede parecer una búsqueda del tesoro. Pero, dado que cada vez más personas adoptan dietas sin gluten por diversos motivos (no necesariamente debido a un diagnóstico de enfermedad celíaca), ahora la industria de los alimentos y muchos restaurantes ofrecen más opciones sin gluten que nunca. Ahora hay numerosos productos sin gluten disponibles en el mercado, que van desde mezcla para panqueques, pastas, refrigerios o productos para hornear.

Ten en cuenta que una dieta sin gluten no siempre es la opción más saludable si no padeces de enfermedad celíaca, porque corres riesgo de sufrir diversas deficiencias nutricionales, como por ejemplo, de hierro, folato y vitaminas necesarias. Antes de decidir abandonar el gluten, consulta con tu médico y practícate un análisis de enfermedad celíaca antes de hacerlo si tienes síntomas.

Es importante asegurarte de obtener determinados nutrientes y vitaminas en tu dieta si has abandonado el gluten. Y si no puedes obtenerlos mediante tu dieta, asegúrate de incluir suplementos de folato, vitaminas B y vitaminas D, E, A y K, solubles en grasa. Ten en cuenta que es posible que algunos suplementos también contengan gluten, así que es recomendable leer las etiquetas a fin de elegir los que sean libres de gluten.

Para darte una idea, esta es una lista de los ingredientes que debes evitar si te han diagnosticado enfermedad celíaca:

  • Trigo
  • Centeno
  • Cebada
  • A veces la avena

Presta atención a los siguientes alimentos que generalmente contienen gluten, especialmente cuando salgas a comer:

  • Pastas
  • Pan
  • Galletas
  • Productos de panadería
  • Cereal
  • Tortillas
  • Barras proteicas
  • Papas fritas
  • Carnes frías
  • Sustitutos de la carne
  • Salsa de soya
  • Aderezos para ensalada
  • Sopas
  • Cerveza

Lee siempre la etiqueta de los alimentos para confirmar que cumplan con los requisitos de la Administración Federal de Medicamentos (FDA). Una etiqueta que indica que es libre de gluten significa que el alimento es "inherentemente libre de gluten" o que contiene menos de 20 partes por millón (ppm) de gluten.

Referencias:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3496881
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=12351792
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=23246645
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=16564784
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=8783765
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=8975957
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=14716525
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=14716525
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=9010064
  10. https://academic.oup.com/ajcn/article/69/3/354/4694128#111357091
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=9115907
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5437500
  13. https://celiac.org/live-gluten-free/glutenfreediet/sources-of-gluten
  14. https://www.jpeds.com/article/S0022-3476(16)30062-2/fulltext
  15. https://familydoctor.org/condition/celiac-disease
  16. https://celiac.org/live-gluten-free/glutenfreediet/sources-of-gluten

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