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Condiciones

¿Baja los niveles del colesterol el arroz de levadura roja?

4 Octubre 2017

Dr. Eric Madrid

También conocido como: arroz rojo koji, akakoji, arroz rojo fermentado, arroz kójico rojo o anka

Cuando a una persona se le diagnostique colesterol alto, normalmente un médico recomendará al paciente mejorar la dieta y hacer más ejercicio. Cuando eso no basta, podría recomendarse un medicamento con receta. Sin embargo, a muchas personas que los toman les preocupan los efectos secundarios de las medicinas farmacéuticas y buscan algo más natural para ayudar a mejorar la salud. El arroz de levadura roja (RYR) es una opción que consideran muchas personas. 

Historia del arroz de levadura roja y las medicinas para bajar el colesterol

El arroz de levadura roja (RYR) lleva utilizándose casi 2300 años. Surgió en China y se ha utilizado como colorante alimentario y hierba medicinal. Alrededor del año 800 d. C. en China, se tomaba internamente para “fortalecer el cuerpo, ayudar en la digestión y revitalizar la sangre”. El RYR también se ha utilizado en la Medicina Tradicional China (MTC) para ayudar al bazo, eliminar las flemas y mejorar la circulación sanguínea.

En Japón, el arroz de levadura roja se llama hoji, que significa “grano o alubia cubierto por una capa de moho”. El RYR se elabora fermentando arroz con una especie de levadura llamada Monascus purpeus y contiene compuestos denominados monacolinas. Estos productos químicos inhiben la producción de una enzima que los médicos llaman "HMG-CoA reductasa", que cuando se bloquea, impide que el cuerpo produzca colesterol.

En los años setenta del siglo XX, científicos de Merck & Company aislaron el compuesto químico monacolina K. Poco después, aprendieron a sintetizarlo en el laboratorio. Lo llamaron Lovastina (Mevacor, Altoprev, Altocor), un medicamento que cambiaría para siempre la forma en que los médicos trataban el colesterol alto y, con el tiempo, las enfermedades cardíacas. Un artículo de 1987 del New York Times explicaba que esta medicina costaría hasta $3000 dólares al año a los pacientes de alto riesgo —unos $6500 en dólares actuales. De repente, este compuesto químico natural utilizado durante más de 2000 años recibía la categoría de medicamento, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohibió la venta de todos los suplementos de RYR que lo incluyesen como ingrediente. Los productos con niveles elevados de monacolina K o los que afirmasen que tenían efectos reductores del colesterol se retiraron del mercado.

Muchas de las fórmulas que siguen a la venta actualmente evitan ser señalados por la FDA porque cuentan con niveles mínimos de monacolina K. Asimismo, sus etiquetas no mencionan poseer ningún efecto reductor del colesterol.

Una marca común de calidad tiene la descripción siguiente:

El arroz de levadura roja es un producto natural que se ha utilizado por parte de los herbalistas tradicionales asiáticos desde aproximadamente el año 800 d. C. Producido por la fermentación de la levadura roja (Monascus purpureus) con arroz blanco, el arroz de levadura roja se emplea habitualmente para uso culinario a fin de mejorar el color y sabor de los alimentos. El pato laqueado a la pequinesa es un ejemplo de la coloración y el sabor que aporta el arroz de levadura roja”.

A menudo, se plantea esta pregunta: “¿Debería tomar un medicamento que baje el colesterol o hay alternativas?”. Antes de responder a eso, permítame explicar algunos aspectos.

¿Qué es el colesterol?

Aunque el colesterol es muy conocido y mucha gente piensa que es “malo”, lo cierto es que desempeña un papel muy importante y es fundamental para la salud humana. El colesterol es una sustancia cerosa con muchas funciones importantes en el cuerpo. Solo el 20 por ciento del colesterol de nuestro cuerpo procede de los alimentos que comemos, el otro 80 por ciento lo produce el hígado.

El colesterol es necesario para hacer lo siguiente:

  • Vitamina D.
  • Testosterona, la hormona principal para el hombre.
  • Estrógeno, la hormona principal para la mujer.
  • Vaina de mielina, la capa protectora que rodea los nervios del cuerpo.
  • Bilis, que ayuda a absorber las grasas.

Varios estudios han demostrado que si el colesterol es demasiado bajo, las personas aumentan el riesgo de depresión y suicidio. Probablemente, esto es debido a sus efectos en las hormonas y el sistema nervioso. Asimismo, un nivel muy bajo de colesterol LDL (malo) puede prevenir los ataques al corazón, pero también parece aumentar el riesgo de un ataque cerebrovascular hemorrágico (sangrado en el cerebro).

Efectos secundarios de los medicamentos de estatinas:

El primer medicamento para reducir el colesterol que fue un éxito de ventas, denominado lovastina (Mevacor), se lanzó al mercado en 1987. En la década siguiente, se formularon y se lanzaron al mercado otras medicinas que también fueron éxitos de ventas, incluyendo la simvastatina (Zocor, en 1992) y la atorvastatina (Lipitor, en 1994). Los medicamentos de estatinas han generado más de 200 000 millones de dólares en ventas totales desde 1987. En 2012, se estimó que estos medicamentos generaron 29 000 millones de dólares a nivel mundial —se hicieron muy populares no solo entre los médicos, sino también entre los pacientes.

Aunque los medicamentos de estatinas pueden ser útiles cuando se toman por la razón correcta, a muchas personas les preocupan los efectos secundarios que podrían presentar cuando se toman a largo plazo. 

De acuerdo con Epocrates.com, un recurso que los estudiantes de Medicina y los médicos utilizan frecuentemente para ayudarles a recetar medicamentos, pueden producirse las siguientes reacciones adversas al tomar medicinas para bajar el colesterol. La mayoría de estas reacciones graves son muy poco frecuentes y la mayoría de los médicos nunca las han visto.

Las reacciones graves incluyen:

  • Rotura de tendones
  • Rabdomiolisis (descomposición muscular) —puede suponer un riesgo para la vida y requiere hospitalización
  • Insuficiencia renal aguda
  • Hepatotoxicidad (toxicidad del hígado)
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Anafilaxis (una reacción alérgica que supone un riesgo para la vida)
  • Fotosensibilidad (sensibilidad a la luz solar)
  • Eritema multiforme (un tipo específico de erupción de la piel)
  • Síndrome de Stevens-Johnson (una enfermedad que supone un riesgo para la vida en la que en la piel de la persona surgen ampollas y se pela)
  • Leucopenia (nivel bajo de leucocitos en la sangre, lo que hace que la persona sea más susceptible a infecciones)
  • Anemia hemolítica (autodestrucción de los glóbulos rojos).

Reacciones comunes:

  • Artralgia/artritis (el dolor muscular y articular es la reacción más común que observan los médicos, lo que afecta al 10 por ciento de las personas que toman una medicación de estatinas)
  • Creatina quinasa (CK) elevada (la proteína muscular creatina quinasa tiene un nivel elevado en la sangre debido al daño muscular)
  • Niveles elevados de ALT y AST (son enzimas del hígado que, cuando están elevadas, indican que el hígado tiene problemas para desintoxicar la medicación del cuerpo)
  • Niveles reducidos de coenzima Q10
  • Deficiencia cognitiva (pérdida de memoria o amnesia global transitoria)
  • Dispepsia (síntomas de reflujo ácido)
  • Náuseas
  • Espasmos musculares
  • Insomnio
  • Dolor de garganta
  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Flatulencia (gas)
  • Urticaria (ronchas rojizas en la piel).

Asimismo, de cada 50 personas tratadas con una estatina, se estima que una persona desarrollará diabetes como efecto secundario de tomar el medicamento para bajar el colesterol. También existe un efecto secundario de deficiencia de memoria, que dio a conocer ampliamente el astronauta y médico de cabecera de los Estados Unidos Duane Graveline en su libro de 2005 Lipitor, Thief of Memory.  

¿Cuál es la mejor manera para reducir el colesterol?

En primer lugar, permítame hablar claro: la dieta y el ejercicio es lo más importante que puede hacer una persona para mejorar los niveles de colesterol y reducir el riesgo de un ataque al corazón o una apoplejía. Una dieta alta en fruta y verdura frescas es vital para mantener un nivel saludable de colesterol al mismo tiempo que se reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, apoplejías, demencia y mucho más. El ejercicio también es fundamental. Sin embargo, para algunas personas, tal vez no sea suficiente.

Una persona tendrá que consultar a su médico para debatir si toma o no un medicamento de estatinas. Algunos pueden optar por suplementos dietéticos, como el arroz de levadura roja. Sin embargo, para quienes tengan un riesgo alto, no se recomienda un suplemento.

A la hora de decidir si la estatina es la receta correcta, los médicos consideran a menudo si el paciente que toma el medicamento la utiliza para prevención primaria o secundaria. 

Prevención primaria se refiere a la acción de intentar prevenir la aparición de una enfermedad. Por ejemplo, un médico podría recetar un medicamento para bajar el colesterol a una persona con el colesterol alto con vistas a prevenir que se produzca un ataque al corazón o una apoplejía. En estas situaciones, podrían considerarse alternativas, incluyendo cambios en el estilo de vida. Como siempre, consulte antes a su médico.

Prevención secundaria es el proceso de tratar a una persona que ya ha sufrido un ataque al corazón o una apoplejía con el propósito de intentar prevenir que se produzca un “segundo caso”. Se considera que esta persona está en “alto riesgo”. En este caso, el estándar de la atención sanitaria es que estos pacientes tomen medicamentos para el colesterol de estatinas. Varios estudios han demostrado que los beneficios de la terapia de estatinas superan a los riesgos en la mayoría de los casos.

¿Intolerante a las estatinas?

Sin embargo, no todo el mundo puede tomar un medicamento de estatinas con receta, debido a los efectos secundarios enumerados anteriormente. Una estudio de 2009 en los Annals of Internal Medicine examinó a pacientes que no eran capaces de tolerar los medicamentos de estatinas a causa de los dolores musculares, un efecto secundario común. Los resultados demostraron que el arroz de levadura roja podría reducir eficientemente el colesterol LDL (malo). Un estudio de 2009 en The American Journal of Cardiology demostró que el 92 por ciento de las personas que no podían tolerar los medicamentos de estatinas debido a los efectos secundarios lograron buenos resultados con el arroz de levadura roja y bajaron su colesterol.

Un estudio de 2008 demostró que el RYR, combinado con cambios de estilo de vida y suplementos de aceite de pescado de omega-3, podría reducir el colesterol LDL (malo) hasta un 42 por ciento —resultado similar a medicinas como Lipitor.

Otro estudio realizado en 2008 en China presentado en el American Journal of Cardiology incluyó a casi 5000 personas que tomaron arroz de levadura roja durante casi 5 años. Los investigadores concluyeron que la terapia a más largo plazo con RYR reduce significativamente la recurrencia de ataques al corazón, previno ataques nuevos y redujo el riesgo de muerte en un 33 %. Afirmaron que el RYR era seguro y se toleraba bien.

Un estudio más reciente de 2014 que revisó otros 13 estudios, un total combinado de resultados de 809 pacientes, demostró que el arroz de levadura roja redujo el colesterol total, el colesterol LDL (malo) y los triglicéridos (grasa que circula por la sangre). No elevó el colesterol HDL (bueno).

Un estudio de 2015 mostró hallazgos similares, lo que llevó a los investigadores a concluir lo siguiente: “… el RYR podría ser una opción de tratamiento segura y eficaz para la dislipidemia (colesterol alto) y la reducción del riesgo cardiovascular en pacientes intolerantes a las estatinas”. En otras palabras, concluyeron que el RYR podría no solo bajar el colesterol, sino también reducir el riesgo de ataques al corazón en pacientes que no puedan tolerar los medicamentos para bajar el colesterol de estatinas.

¿Quién debería tomar arroz de levadura roja?

Para dejarlo claro, las personas que más podrían beneficiarse de los efectos de reducción del colesterol del arroz de levadura roja son las que tienen un riesgo cardíaco bajo (no fumadores y no diabéticos) y quienes no tengan un historial de ataques al corazón, stents (endoprótesis vasculares) de arteria coronaria o apoplejías. Asimismo, las personas que no pueden tolerar los efectos secundarios de las estatinas toman con frecuencia arroz de levadura roja. Consulte a su médico antes de probar alternativas si le han recomendado un medicamente de estatinas con receta.

El arroz de levadura roja y la coenzima Q10

Se sabe que los medicamentos de estatinas reducen los niveles en la sangre de la coenzima Q10 (CoQ10). Por lo tanto, las personas que toman arroz de levadura roja también podrían complementarlo con CoQ10 para mantener unos niveles óptimos, ya que incluso el arroz de levadura roja puede reducir esta importante enzima que necesita nuestro cuerpo.

¿Puede ser peligroso el arroz de levadura roja?

Como sucede con cualquier suplemento, es importante asegurarse de obtener un producto de calidad de un fabricante de calidad. Ha habido informes aislados de arroz de levadura roja que contiene la toxina fúngica citrinina, que puede causar insuficiencia hepática. Las marcas líderes se han asegurado de que este compuesto químico no esté en su fórmula. 

Las mujeres embarazadas o las madres lactantes no deben consumir este suplemento. Además, las personas que tomen medicamentos que reducen el colesterol de estatinas, medicamentos de fibratos, ciclosporina o medicamentos antifúngicos, deberían evitar el RYR. Las personas con enfermedades del hígado deberían evitarlo, ya que podrían no ser capaces de metabolizar eficientemente el suplemento.  

Complementar con arroz de levadura roja

El arroz de levadura roja normalmente se toma con una dosis de 600 a 1200 mg dos veces al día. Si lo toma para reducir el colesterol, debería considerar repetir un test de colesterol e hígado 3-4 meses después de empezar con el suplemento para asegurar que está respondiendo. Asimismo, considere añadir coenzima Q10 a su régimen de suplementos. Algunos fabricantes también venden en conjunto el arroz de levadura roja y coenzima Q10  en una sola cápsula.

El arroz de levadura roja se toma frecuentemente con omega 3 - aceites de pescado por parte de las personas que desean optimizar la salud del corazón y rebajar los triglicéridos.

Referencias:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Red_yeast_rice#cite_ref-4
  2. https://www.drugs.com/npp/red-yeast-rice.html
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  4. http://www.nytimes.com/1987/09/02/us/new-type-of-drug-for-cholesterol-approved-and-hailed-as-effective.html?mcubz=0
  5. https://www.dollartimes.com/inflation/inflation.php?amount=3000&year=1987
  6. https://www.nowfoods.com/supplements/red-yeast-rice-600-mg-capsules
  7. http://www.healthline.com/health/cholesterol-can-it-be-too-low#overview1
  8. 2013 Jul;44(7):1833-9. doi: 10.1161/STROKEAHA.113.001326. Epub 2013 May 23.
  9. http://www.thennt.com/nnt/statins-for-heart-disease-prevention-without-prior-heart-disease-2/
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  13. Simvastatin vs Therapeutic Lifestyle Changes and Supplements: Randomized Primary Prevention Trial Becker, David J. et al.  Mayo Clinic Proceedings , Volume 83 , Issue 7 , 758 - 764
  14. PLoS One. 2014 Jun 4;9(6):e98611. doi: 10.1371/journal.pone.0098611. eCollection 2014.
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