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Por qué la NAC y el glutatión son importantes para la salud inmunológica y mucho más

Por Eric Madrid MD

En este artículo:


La N-acetil l-cisteína (NAC) es un potente antioxidante antioxidante derivado de un aminoácido natural. Si bien los médicos suelen utilizarlo para el tratamiento de quienes sufren una sobredosis de paracetamol (acetaminofen, Tylenol), parece que los suplementos con NAC y/o su precursor el glutatión podrían suponer beneficios adicionales para la salud. Un área específica de interés para los investigadores son los efectos de la NAC en el sistema inmunológico. 

Al ingerirse, el cuerpo convierte la NAC más estable en el glutatión menos estable, que se compone de tres aminoácidos: glicina, cisteínaácido glutámico. El glutatión está presente de forma natural en los seres humanos, animales, plantas y hongos, donde ayuda a proteger las células del daño oxidativo. Además, el glutatión ayuda al cuerpo a “reciclar” vitamina E y C. Los estudios demuestran que los niveles sanguíneos más elevados de glutatión se asocian con un menor riesgo de enfermedades, sobre todo en los adultos mayores. 

Consumir los siguientes alimentos ricos en azufre puede ayudar a optimizar los niveles de glutatión en la sangre. Cuando esto no es suficiente, se puede considerar la posibilidad de tomar suplementos. 

Verduras y frutas ricas en azufre:

  • aguacate
  • brócoli
  • repollo
  • colifor
  • ajo
  • pomelo
  • col rizada
  • cebollas
  • tomates

Los alimentos ricos en cisteína como el pollo, el pavo, el yogur, el queso, los huevos, las semillas de girasol y las legumbres también pueden ayudar a elevar los niveles de glutatión en la sangre. La NAC es el suplemento nutricional que se consume normalmente para ayudar a aumentar los niveles de glutatión Some also choose to take an additional glutathione suplemento. 

Algunos también eligen tomar un suplemento adicional de glutatión.

Sistema inmunológico e infecciones

Un sistema inmunológico sano es necesario para combatir los patógenos peligrosos a los que estamos expuestos en nuestra vida diaria, como los virus, las bacterias y los hongos Dependiendo de la inmunidad tanto innata como adaptativa, la inmunosalud puede verse afectada por muchos factores del estilo de vida, desde el ejercicio y los hábitos de sueño hasta la alimentación y el control del estrés. 

También hay pruebas de que el glutatión puede desempeñar un papel importante en el mantenimiento del sistema inmunológico. Los estudios indican que el glutatión, que se produce de forma natural en el hígado, es crucial para ayudar a mantener nuestros glóbulos blancos, o linfocitos preparados para luchar contra las infecciones y enfermedades. 

Un estudio realizado en 2011 reveló que las siguientes condiciones están asociadas con unos niveles inferiores de glutatión en la sangre.

  • Lesiones pulmonares agudas/síndrome de dificultad respiratoria aguda
  • Bronquitis crónica
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Fibrosis quística
  • Fibrosis pulmonar idiopática
  • Varias infecciones bacterianas y virales 

Consumir una dieta que contenga alimentos ricos en azufre y cisteína puede ayudar a potenciar el glutatión en el cuerpo. Si la dieta no es suficiente para elevar los niveles de glutatión se puede tomar un suplemento. 

Salud respiratoria

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye enfisema y bronquitis crónica, es una dolencia respiratoria común provocada generalmente por el consumo de tabaco. Si bien los medicamentos farmacéuticos son útiles para ayudar a facilitar la respiración de quienes sufren esta enfermedad pulmonar inflamatoria, muchos aún prefieren métodos más naturales. 

Con frecuencia, una persona utilizará medicamentos recetados además de un suplemento como la NAC, que es uno de los más usados. Aunque la NAC puede tomarse como un suplemento oral, las farmacias especializadas también pueden elaborar una solución oral y utilizarla en una máquina nebulizadora.

Un estudio realizado en 2012 reveló que la NAC podría ser útil para descomponer el exceso de moco que podría formarse en los pulmones de los enfermos, mientras que un estudio de 2013 publicado en Chest también reveló el beneficio en los pulmones de los pacientes con EPOC. Un estudio de 2016 publicado en Respiratory Medicine concluyó que “la NAC tiene buenas propiedades antibacterianas y la capacidad de interferir en la formación de biopelículas y de interrumpirlas”. Sin embargo, se necesitan más estudios, según los investigadores. 

En un estudio realizado en 2014 se analizó la evidencia de que la NAC ayuda a reducir las exacerbaciones de la EPOC y a mejorar la función de las vías respiratorias pequeñas. Un estudio de 2016 publicado por Expert Review of Respiratory Medicine concluyó que las dosis de NAC superiores a 1200 mg diarios podrían ayudar a prevenir las exacerbaciones agudas en las personas con EPOC, lo cual es importante ya que muchas personas con enfermedades pulmonares crónicas terminan en los hospitales durante un ataque agudo. Los investigadores siguieron afirmando que 600 mg diarios eran suficientes para ayudar a estabilizar a quienes tenían bronquitis crónica. 

Sin embargo, un estudio realizado en 2015 y otro en 2018 no reveló ningún beneficio apreciable de la NAC, ni oral ni inhalada, en las personas con enfermedades pulmonares. Tampoco se registró ningún daño, por lo que quienes deseen probarlo pueden hacerlo con seguridad. Mi consejo es que si notan un beneficio, sigan tomándola. Si no hay ningún beneficio, simplemente deje de tomarla. 

Salud hepática

El hígado es el principal filtro sanguíneo del cuerpo y es el encargado de eliminar los productos químicos potencialmente peligrosos (pesticidas, alcohol, medicamentos y otros) de nuestra sangre. La NAC ayuda específicamente a proteger el hígado de las toxinas, como el paracetamol, el alcohol y otros químicos ambientales. También funciona ayudando al cuerpo a generar niveles intracelulares de  glutatión, lo que permite que el hígado se desintoxique de las sustancias químicas.

Quienes utilizan habitualmente el acetaminofén (Tylenol, paracetamol) para el dolor crónico deben tener en cuenta que su uso constante puede suponer un esfuerzo adicional para el hígado y reducir los niveles de glutatión. En mi opinión, se debería considerar la posibilidad de complementar con NAC o N-acetil cisteína para ayudar a minimizar el estrés del hígado.

Salud cardíaca

Las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte en Estados Unidos, Europa y Asia. Lamentablemente, a medida que más países vayan adoptando un estilo de vida occidental en lugar de sus dietas ancestrales, las enfermedades cardíacas seguirán aumentando. Solo en Estados Unidos, las muertes por enfermedades cardíacas y vasculares matan innecesariamente a casi un millón de personas cada año. Los ataques cardíacos y los consiguientes daños cardíacos son provocados por las enfermedades cardíacas. 

La diabetes y la presencia de un nivel elevado de azúcar en la sangre también pueden afectar de forma negativa al corazón, lo que aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Un estudio realizado en 2016 con ratas demostró que el “daño inducido por el azúcar” en el tejido cardíaco se podía reducir al mínimo cuando los sujetos recibían un suplemento de NAC. Esto implica que la NAC puede proteger el corazón de las personas con diabetes. 

Un estudio realizado en 2018 con ratas demostró que la NAC podría ayudar a reducir las lesiones debidas a la falta de flujo de oxígeno al corazón. Otro estudio del mismo año reveló su beneficio en la protección del tejido cardíaco contra los ataques cardíacos. 

Un estudio en humanos realizado en 2018 evaluó a pacientes con agrandamiento del corazón, concretamente una afección que los médicos llaman miocardiopatía hipertrófica (MCH). En el estudio doble ciego, aleatorio, emparejado con el sexo y controlado por placebo, los pacientes recibieron una píldora de placebo o NAC, en una dosis de 2400 mg diarios. En el estudio, que duró 12 meses en total, 29 de los pacientes tomaron NAC mientras que 13 fueron asignados al grupo de placebo. . Los investigadores llegaron a la conclusión de que había una pequeña mejoría, pero debido al número limitado de pacientes del estudio, no se pudieron obtener conclusiones firmes. 

Un estudio realizado en 2019 demostró que la NAC podría ayudar a proteger el corazón de las ratas ante los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia utilizados para tratar el cáncer. Importante: si usted está bajo tratamiento para el cáncer, es muy importante que consulte con su médico antes de tomar cualquier suplemento. 

Salud mental

Las afecciones de salud mental como la ansiedad, la depresión y la esquizofrenia son un desafío para los pacientes, las familias y las comunidades por igual. La alimentación y el ejercicio son factores decisivos para garantizar una salud mental y un bienestar óptimos, y los médicos suelen recetar medicamentos para ayudar a corregir los desequilibrios químicos Con frecuencia son beneficiosos, pero muchas personas no toman los medicamentos recomendados por el médico debido al temor a los efectos secundarios. Muchas veces se buscan tratamientos naturales, y la NAC es uno de los que se utilizan habitualmente. Es posible que haya beneficios.

En un estudio realizado en 2018 se demostró que la NAC puede servir para el tratamiento de quienes padecen depresión bipolar, mientras que en un estudio realizado en 2016 se sugirió que la NAC puede resultar útil cuando se toma además de los medicamentos de rutina utilizados para tratar la esquizofrenia. 

En otro estudio realizado en 2018 también se evaluaron pacientes con esquizofrenia. El estudio consistió en un ensayo clínico doble ciego, aleatorio y controlado por placebo de 12 semanas de duración. Su objetivo era evaluar la eficacia de 1200 mg de N-acetil cisteína (NAC), o un placebo, como complemento de los medicamentos convencionales para la esquizofrenia. En total, se estudiaron 84 pacientes con esquizofrenia crónica. Los que recibieron la NAC notaron una mejoría general en comparación con los que recibieron un placebo. 

Un estudio de 2017 publicado en la revista Psychological Medicine concluyó que “la NAC puede tener un impacto en el rendimiento cognitivo en la psicosis, ya que se observó una mejora significativa de la memoria de trabajo en el grupo tratado con NAC en comparación con el placebo”

Fertilidad

Los problemas de fertilidad son un problema común que experimentan varios millones de personas alrededor del mundo. Tiene muchas causas y afecta tanto a mujeres como a hombres. La NAC parece desempeñar un papel importante para la fertilidad debido a sus niveles de antioxidantes 

El síndrome de ovarios poliquísticos (SOP) es una causa común de infertilidad. Por suerte, esta afección suele ser inducida por la alimentación y el estilo de vida, de modo que realizar los cambios adecuados, incluida la disminución de peso, puede ayudar a que se produzcan embarazos con éxito. Sin embargo, a veces se requieren medicamentos.

Un estudio realizado en 2017 reveló que la NAC, cuando se toma con el clomifeno, un medicamento de uso común para el SOP, podría resultar beneficiosa para las mujeres que desean quedar embarazadas. Nota: siempre consulte con su médico antes de tomar el suplemento. 

En un estudio de 2020 se comparó la NAC con la metformina, un medicamento de uso común para el SOP. Se descubrió que la NAC no solo ayudaba a adelgazar, sino que también reducía los niveles de testosterona en las mujeres. Los investigadores concluyeron que la NAC podría considerarse como una alternativa a la metformina. Las tasas de embarazo fueron similares en ambos grupos.

En un estudio realizado en 2019 también se demostró cierta esperanza para los hombres que tenían una calidad de esperma poco óptima. En el estudio, el recuento y la motilidad del esperma mejoraron, y los investigadores concluyeron que “los suplementos de 

pueden mejorar los parámetros del esperma y el estado oxidativo/antioxidante en los hombres infértiles”

Control del azúcar en la sangre

En todo el mundo, más de 422 millones de personas padecen diabetes. La gran mayoría, entre el 90 y el 95 por ciento, padecen diabetes de tipo 2, una afección que se debe principalmente a factores relacionados con el estilo de vida, como una mala alimentación y una actividad física limitada. La diabetes de tipo 1 no se puede prevenir una vez que comienza y se produce cuando el sistema inmunológico ataca por error al páncreas, impidiéndole que secrete insulina. 

Un estudio de 2018 publicado en la revista American Journal of Cardiovascular Drugs demostró que el corazón de los diabéticos estaba más protegido gracias a los suplementos de NAC . En concreto, los investigadores señalaron que “la NAC muestra un gran potencial para la protección del corazón de los diabéticos que corren el riesgo de sufrir un infarto de miocardio por la inhibición del estrés oxidativo...”

Además, en un artículo de análisis de 2019 publicado en Pharmacological Research se analizaron las pruebas que demostraban que la NAC podría ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina en quienes tienen resistencia a la insulina, prediabetes y diabetes. 

Aunque el uso de suplementos para diabéticos puede resultar beneficioso para algunas personas que padecen esta afección, los cambios a un estilo de vida saludable son la base para controlar los niveles de azúcar en la sangre. Las personas con diabetes no deberían dejar de tomar medicamentos sin consultarlo primero con su médico.

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